Economía

Volumen de banano ecuatoriano exportado a Rusia cae 40% en marzo

La invasión de Rusia a Ucrania y el alto precio de los fletes e insumos para producir banano reducen las exportaciones del sector en el primer trimestre de 2022.

Las exportaciones ecuatorianas de banano cayeron 7,4% en el primer trimestre de 2022 frente a igual período de 2021.

Esto significa que el país vendió siete millones menos de cajas de banano entre enero y marzo de 2022 frente al mismo periodo de 2021, de acuerdo con la Asociación de Comercialización y Exportación de Banano (Acorbanec).

Las exportaciones seguirán con tendencia a la baja. Acorbanec proyecta que las ventas de banano caerán 7% en 2022 frente a un volumen de 378,3 millones de cajas de banano exportadas en 2021.

Evolución de las exportaciones de banano por destino

Table with 4 columns and 15 rows. Currently displaying rows 1 to 15.
 Unión Europea 30 073 747 25 435 521
?15,42%
 Rusia 21 511 374 21 244 452
?1,24%
Medio Oriente 11 238 145 15 567 337
38,52%
 Estados Unidos 11 703 977 9 231 851
?21,12%
Cono Sur 6 371 624 6 139 503
?3,64%
Asia Oriental 5 065 491 5 040 856
?0,49%
África 7 041 218 4 426 106
?37,14%
Europa del Este 5 613 929 3 768 115
?32,88%
Asia Central 1 816 481 2 435 591
34,08%
 Reino Unido 1 258 851 974 682
?22,57%
Oceanía 841 033 734 067
?12,72%
Efta 408 591 423 602
3,67%
 Canadá 28 894 9 369
?67,57%
Otros 128 280 67 050
?47,73%
Total 103 101 635 95 498 102
?7,37%
Envíos a Rusia y Europa caen
Las exportaciones hacia la Unión Europea, principal destino del banano ecuatoriano, cayeron 15,4% en el primer trimestre de 2022 frente a igual período de 2021.
Richard Salazar, presidente de Acorbanec, señala que los competidores de Ecuador en Europa, como Colombia, Costa Rica y Guatemala, han ganado mercado porque ofrecen un precio más bajo por caja, debido a una mejora en la productividad de sus fincas.
La invasión de Rusia a Ucrania, dos países que juntos representan el 25% de las exportaciones totales de banano ecuatoriano, también juega contra Ecuador.
Mientras que en enero de 2022, Ecuador vendió a Rusia 8,1 millones de cajas de banano, en marzo exportó 4,9 millones de cajas. Lo que representa una baja del 40%.
A Salazar también le preocupa que la Asociación de Importadores Frutas y Vegetales y Frutas de Rusia solicitara en abril de 2022 al Gobierno de Ecuador una baja del precio de la caja de banano.
Fletes siguen caros
Acorbanec detalla que el flete marítimo es lo que más pesa en el incremento del precio del banano ecuatoriano.
El flete marítimo de banano vendido bajo la modalidad de contrato estaba en alrededor de USD 3.500 en 2021, pero en el primer trimestre de 2022 llegó a USD 7.000.
Para los fletes de ventas de banano bajo la modalidad spot o de contado, los exportadores han llegado a pagar fletes de hasta USD 15.000 en 2022, añade Salazar.
Menos productividad
Leonidas Estrada, presidente de la Corporación Regional de Bananeros Ecuatorianos Agroban, explica que los productores, además, están perdiendo productividad en sus fincas.
El principal problema es el alza de los precios de los fertilizantes y de los fungicidas. El efecto es una menor productividad de los cultivos de banano y el aparecimiento del hongo Sigatoka.
«Las plantaciones con Sigatoka no califican para exportar y los productores pierden esa producción de fruta», dice el vocero de Agroban.
Según este gremio de productores, los fertilizantes ahora cuestan 60% más en promedio frente a los precios de 2021. El aceite agrícola para fumigación aérea, en cambio, cuesta 25% más que en 2021.
Los productores no solo están usando menos fertilizantes, también han reducido el uso de riego y la contratación de mano de obra.
Pequeños productores
En medio de la crisis que atraviesa el sector bananero, el ministro de Agricultura, Bernardo Manzano, señaló que el 20 de mayo de 2022 presentará un plan estratégico para apoyar a los pequeños productores.
Aunque inicialmente había señalado que el Gobierno entregaría urea subsidiada, Manzano dice ahora que trabaja, más bien, en reducir la tramitología para que las empresas importen con agilidad fertilizantes baratos.