Tecnociencia

Volcanes en escudo marcianos

Los volcanes en escudo marcianos son algunas de las estructuras más imponentes y fascinantes del sistema solar. Estas gigantescas formaciones volcánicas no solo superan en tamaño a sus contrapartes terrestres, sino que también ofrecen valiosas pistas sobre la historia geológica y climática de Marte.

 

¿Qué son los Volcanes en Escudo?

Los volcanes en escudo son formaciones volcánicas de gran tamaño y baja pendiente, creadas por erupciones continuas de lava basáltica de baja viscosidad. Este tipo de erupción permite que la lava fluya grandes distancias antes de solidificarse, formando estructuras amplias y poco empinadas. En Marte, los volcanes en escudo alcanzan dimensiones colosales, mucho mayores que los mayores volcanes en escudo de la Tierra, como el Mauna Loa en Hawái.

Principales Volcanes en Escudo en Marte

  1. Olympus Mons:
    • Descripción: Olympus Mons es el volcán más grande del sistema solar, con una altura de aproximadamente 22 km y un diámetro de 600 km.
    • Características: Su caldera, de unos 80 km de ancho, indica múltiples eventos eruptivos. Las laderas suaves y extensas sugieren flujos de lava basáltica que se extendieron a lo largo de vastas áreas.
  2. Tharsis Montes:
    • Descripción: Este grupo incluye tres grandes volcanes en escudo: Ascraeus Mons, Pavonis Mons y Arsia Mons.
    • Características: Estos volcanes forman parte de la región volcánica de Tharsis, una meseta que eleva la superficie marciana y ha sido un centro de actividad volcánica prolongada.
  3. Elysium Mons:
    • Descripción: Elysium Mons es otro volcán en escudo destacado, con una altura de 12,6 km.
    • Características: Forma parte de la región volcánica de Elysium, que también incluye los volcanes Hecates Tholus y Albor Tholus.

Formación y Evolución de los Volcanes en Escudo Marcianos

La formación de los volcanes en escudo en Marte es el resultado de procesos geológicos que ocurrieron hace miles de millones de años. La tectónica de placas, como se entiende en la Tierra, no parece haber jugado un papel significativo en Marte. En su lugar, se cree que la actividad volcánica en Marte es el resultado de puntos calientes estacionarios en el manto, que generaron erupciones prolongadas en ubicaciones fijas.

  1. Eruptiones Sostenidas: Las erupciones volcánicas en Marte fueron sostenidas y de larga duración, permitiendo que grandes volúmenes de lava basáltica se acumulen y formen estas vastas estructuras.
  2. Baja Gravedad: La gravedad marciana, que es aproximadamente un tercio de la gravedad terrestre, permite que las estructuras volcánicas crezcan más alto y más ancho que en la Tierra.
  3. Actividad Prolongada: La evidencia sugiere que los volcanes marcianos estuvieron activos durante largos períodos, con algunos episodios de actividad que podrían haber ocurrido hace unos pocos cientos de millones de años, relativamente reciente en términos geológicos.

Importancia Científica de los Volcanes en Escudo Marcianos

  1. Estudio de la Historia Geológica: Los volcanes en escudo proporcionan información crucial sobre la historia geológica de Marte. El estudio de las capas de lava y las estructuras volcánicas permite a los científicos reconstruir el pasado volcánico y tectónico del planeta.
  2. Evidencia de Actividad Interna: La existencia de estos gigantescos volcanes indica que Marte tuvo, y posiblemente aún tiene, una fuente significativa de calor interno. Esto plantea preguntas sobre la evolución térmica y el dinamismo interno del planeta.
  3. Clima y Atmósfera: La actividad volcánica ha tenido un impacto considerable en la atmósfera marciana. Las erupciones volcánicas liberan gases como dióxido de carbono y vapor de agua, que pueden haber contribuido a periodos de calentamiento y cambios climáticos en el pasado.

Volcanes en Escudo y la Exploración de Marte

Las misiones de exploración a Marte, como el Mars Reconnaissance Orbiter, han proporcionado datos valiosos sobre los volcanes en escudo. Estas misiones permiten el estudio detallado de la geología marciana y la búsqueda de posibles signos de actividad volcánica reciente.

Por:  Noticias de la ciencia.com / Amazings.com) / Foto: ESA/DLR/FUBerlin/AndreaLuck)