Ciencia

En Venezuela, el aumento del sida amenaza a toda una poblaciA?n indA�gena

La condiciA?n producida por el contagio del VIH amenaza la existencia de los waraos del delta del Orinoco en el este venezolano. La falta de medicamentos y la crisis en el sistema de salud ha disparado el nA?mero de muertes, segA?n los especialistas, publicaA�A�The New York Times

JOBURE DE GUAYO, Venezuela a�� DespuA�s de que los vecinos se fueron a hacer sus tareas domA�sticas, Rafael PequeA�o finalmente se quedA? a solas con el jefe y abriA? la libreta que tenA�a en su regazo. Los hombres estaban sentados en un palafito, una cabaA�a de techo de palma construida sobre pilotes en el delta del rA�o Orinoco.

HabA�an pasado dos aA�os desde la A?ltima vez que PequeA�o, un enfermero, habA�a visitado esta aldea indA�gena empobrecida en el este de Venezuela. En su cuaderno tenA�a un registro de los pacientes que habA�an participado en un programa de tratamiento del VIH; una iniciativa que, como el resto del sistema de salud pA?blica del paA�s, ha colapsado.

PequeA�o tomA? la lista de los infectados y comenzA? a leerla:

a�?Armando Beriaa�?, dijo en voz alta.

a�?TodavA�a sigue aquA�a�?, respondiA? el jefe, RamA?n QuintA�n.

a�?Ebelio Quininoa�?, continuA? el enfermero.

a�?Sigue aquA�a�?.

a�?Mario Navarroa�?.

a�?Muertoa�?.

a�?Wilmer Medinaa�?.

a�?Muertoa�?.

De los quince lugareA�os que formaron parte del programa de tratamiento, cinco habA�an muerto por el sida, la enfermedad causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). En los A?ltimos aA�os, mA?s de cuarenta residentes de este pueblo murieron de sida o sA�ntomas similares a los que provoca esa enfermedad. Se trata de una localidad con una poblaciA?n aproximada de doscientas personas.

a�?Estoy muy preocupadoa�?, dijo PequeA�o en voz baja, consternado. a�?EstA? acabando con esta comunidada�?.

En los A?ltimos aA�os, en medio de la profunda escasez de medicamentos que se vive en el paA�s y la ignorancia generalizada, el VIH se ha extendido rA?pidamente por todo el delta del Orinoco y ha matado a cientos de indA�genas warao que viven en asentamientos a lo largo de los canales que serpentean a travA�s de los pantanos y bosques de este paisaje.

Incluso en las mejores circunstancias, serA�a difA�cil controlar la propagaciA?n de esa enfermedad en esta zona aislada y pobre. Pero, segA?n los especialistas mA�dicos y los lA�deres comunitarios waraos, el gobierno venezolano ha ignorado el problema dejando sola a la poblaciA?n ante esta grave amenaza para su existencia. Los fallecimientos y la huida de los sobrevivientes ya han destruido al menos a una aldea.

Jacobus H. de Waard, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Central de Venezuela que durante aA�os ha trabajado y ha viajado con los waraos, dijo que estA? en juego el futuro de esa cultura ancestral.

a�?Si no hay intervenciA?n, esto va a afectar la existencia de los waraosa�?, advirtiA?. a�?Una parte de la poblaciA?n va a desaparecera�?.

La epidemia que afecta a los waraos es una crisis dentro de un colapso, un dramA?tico ejemplo de que Venezuela no logra lidiar con la emergencia del sida aunque en todo el mundo continA?an disminuyendo factores como la tasa anual de nuevos infectados con el VIH y las muertes relacionadas con el sida.

En el gobierno del presidente Hugo ChA?vez, el programa venezolano de prevenciA?n y tratamiento del VIH/SIDA era de clase mundial y parecA�a que la enfermedad estaba controlada. Pero durante la presidencia de NicolA?s Maduro, que comenzA? en 2013, la economA�a de Venezuela ha colapsado ocasionando una aguda escasez de medicamentos y pruebas de diagnA?stico, lo que ha tambiA�n causa el A�xodo de los mejores mA�dicos del paA�s.

El gobierno incluso ha dejado de distribuir condones de manera gratuita. Algo que, segA?n los activistas, puede ayudar a prevenir la propagaciA?n del VIH. El costo de un paquete de profilA?cticos puede ser equivalente a varios dA�as de salario mA�nimo.

Los activistas sostienen que la inacciA?n del gobierno resulta especialmente atroz si se recuerda que el presidente Maduro, al igual que su predecesor, se ha proclamado como un protector de los pueblos indA�genas de la naciA?n.

El gobierno de Maduro no respondiA? a las solicitudes de entrevistas con funcionarios del programa de prevenciA?n del VIH, el Ministerio del Poder Popular para la Salud y el Ministerio del Poder Popular para los Pueblos IndA�genas.

En los A?ltimos aA�os, el gobierno solo ha publicado sus estadA�sticas de salud en contadas ocasiones, y los mA�dicos suelen cuestionar la exactitud de esas mediciones. Los activistas y especialistas en sida dicen que las tasas de infecciA?n del VIH y el nA?mero de muertes relacionadas con el sida se han disparado.

AdemA?s hay que considerar el nA?mero de pacientes estables infectados con VIH cuya salud ha empeorado por la falta de un suministro regular de medicamentos antirretrovirales y las medicinas necesarias para tratar otras enfermedades vinculadas con este padecimiento.

a�?Es una emergencia humanitaria, tenemos que ser muy enfA?ticosa�?, insistiA? Jhonatan RodrA�guez, presidente de StopVIH, un grupo de activistas venezolanos.

RodrA�guez afirma que, entre los venezolanos mA?s desfavorecidos, estA?n los waraos.

a�?Es una poblaciA?n que ha sido totalmente descuidadaa�?.

La Patilla