Ciencia

Unos científicos crean mosquitos resistentes al virus del dengue

La esperanza es en algún momento hacer que los insectos eviten múltiples infecciones, incluyendo el Zika

EE.UU. Unos científicos afirman que han creado mosquitos que son resistentes al virus del dengue, lo que podría al final ayudar a controlar la propagación de la enfermedad en los seres humanos.

El equipo, de la Faculta de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore, modificó genéticamente a mosquitos Aedes aegypti para mejorar su capacidad natural de combatir la infección con el virus.

Los mosquitos se infectan cuando se alimentan de alguien que tiene la enfermedad. Entonces, transmiten el dengue a personas sanas al picarles.

Cada año, el dengue enferma a unos 96 millones de personas en todo el mundo. El virus mata a más de 20,000 personas, sobre todo niños, dijeron los investigadores.

“Si se puede reemplazar una población natural de mosquitos que transmiten el dengue con los que están genéticamente modificados que son resistentes al virus, se puede detener la transmisión de la enfermedad. Este es el primer paso hacia esa meta”, aseguró el líder del estudio, George Dimopoulos, profesor de microbiología molecular e inmunología en la Hopkins.

Las modificaciones genéticas aumentaron significativamente la resistencia de los mosquitos al dengue. Pero los cambios no aumentaron las defensas de los mosquitos contra los virus del Zika o del chikungunya.

“Ese hallazgo, aunque decepcionante, nos enseña algo sobre el sistema inmunitario de los mosquitos y sobre cómo afronta los distintos virus. Nos orientará sobre cómo hacer mosquitos que sean resistentes a múltiples tipos de virus”, aseguró Dimopoulos en un comunicado de prensa de la Hopkins.

Dimopoulos y su equipo dijeron que se necesitan más investigaciones y pruebas antes de que esos mosquitos resistentes al dengue se introduzcan en la naturaleza, un proceso que dijeron que podría tardar una década o más.

Un 40 por ciento de la población del mundo vive en áreas donde está en riesgo de infección con el dengue, comentaron los autores del estudio. El virus es más común en el sureste de Asia y en las islas del Pacífico occidental. Pero las infecciones con el dengue han estado en aumento en América Latina y el Caribe. (Internet/ La Nación)