Ciencia

Un estudio plantea dudas sobre la aspirina en dosis baja para las mujeres menores de 65 años

Los beneficios para la reducción de las enfermedades cardiacas y el cáncer son más claros en las mujeres mayores, pero el uso debe ser individualizado, plantean los expertos

ESTADOS UNIDOS. Aunque una aspirina de dosis baja podría reducir los riesgos de sufrir enfermedades cardiacas y cáncer de colon, las desventajas parecen superar a los beneficios en muchas mujeres, sugiere un nuevo estudio de gran tamaño.

En las mujeres menores de 65 años, los investigadores encontraron que tomar una aspirina de dosis baja durante años reducía los riesgos de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular (ACV) y cáncer de colon ligeramente.

Pero también hallaron que el beneficio se veía contrarrestado por un aumento en el riesgo de sangrado gastrointestinal importante, suficientemente grave como para que una mujer acabe en el hospital.

El panorama mejoraba en las mujeres a partir de los 65 años. La aspirina también aumentaba su riesgo de sangrado, pero los beneficios contra la enfermedad cardiaca y el cáncer de colon eran de mayor magnitud, informaron los investigadores.

Muchas personas han oído que una aspirina de dosis baja es buena para el corazón, y quizá crean que es buena idea tomar un poco cada día. Pero la realidad es mucho más compleja, comentó el Dr. John Erwin, cardiólogo del Hospital Conmemorativo Scott & White de Temple, Texas.

Para esas personas, explicó, una aspirina diaria (si la recomienda el médico) puede ayudar a prevenir un segundo ataque cardiaco u otras complicaciones cardiovasculares.

Pero las cosas son menos claras cuando se trata de la prevención de un primer ataque cardiaco o cualquier otra enfermedad, lo que los médicos denominan “prevención primaria”. Aún no está claro qué personas son las que obtendrían un beneficio que superara los riesgos de la aspirina, como úlceras, sangrado estomacal e incluso sangrado en el cerebro.

“Ha sido un gran enigma para nosotros durante años”, dijo Erwin. “Cuando se trata de la prevención primaria, hay relativamente pocos pacientes que obtendrán un gran beneficio. Y siempre está el riesgo de sufrir daños”.

La idea de usar la aspirina en dosis baja para la prevención primaria ha recibido cierto impulso de investigaciones que muestran que quizá también reduzca el riesgo de cáncer de colon. Pero muchos expertos médicos siguen instando a la precaución.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) desaconseja a las personas tomar el fármaco con el fin exclusivo de evitar el cáncer. De forma similar, la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) recomienda que solo las personas con un “riesgo alto” de ataque cardiaco consideren tomar aspirina.

Los hallazgos se basan en un ensayo clínico con casi 28,000 mujeres que estaban en su gran mayoría sanas y que eran relativamente jóvenes, con una edad promedio de unos 55 años, al inicio del estudio. Fueron asignadas al azar a tomar una aspirina de dosis baja (100 mg) o un placebo cada dos días.

Los investigadores calculan que por cada 133 mujeres que tomen aspirina durante 15 años, una sufriría un episodio de sangrado gastrointestinal mayor, suficientemente grave como para ameritar una estadía en el hospital. Y una de cada 29 mujeres sufriría problemas menos graves: una úlcera estomacal o un sangrado leve en el tracto gastrointestinal.

En comparación, 709 mujeres tendrían que tomar aspirina para prevenir un caso de cáncer de colon, y 371 tendrían que tomar el fármaco con regularidad para evitar una complicación cardiovascular, según el estudio.

Pero el panorama cambió a medida que las mujeres envejecían. Entre las que tenían a partir de 65 años, 29 tendrían que tomar aspirina a largo plazo para prevenir un caso de enfermedad cardiovascular o cáncer.

“Para las mujeres de esa edad, quizá valga la pena considerar tomar una aspirina”, dijo Cook.

Pero tanto Cook como Erwin enfatizaron que la decisión en última instancia depende de los factores de riesgo personales de una mujer. (Internet/ La Nación)