Tecnociencia

Un estudio genético de la metástasis descubre nuevos tratamientos contra el cáncer

 

  • Se han analizado los tumores metastásicos de más de 2.300 pacientes y se han investigado 70 millones de mutaciones
  • La secuenciación completa de la metástasis podría abrir el camino a la reutilización de fármacos aprobados para otros

    La principal causa de muertes relacionadas con el cáncer es la diseminación de las células cancerígenas desde su sitio de origen a otras partes del cuerpo. Este proceso, conocido como metástasis, es muy resistente a las terapias actuales, lo que significa que se necesitan de manera urgente nuevas formas para combatir estas enfermedades.

    La mayoría de estudios publicados has ahora sobre el cáncer solo se centraban en el análisis del ADN del tumor primario, lo que complica la cura de la metástasis ya que es poco común que las lesiones provocadas por este proceso se extirpen.

    Sin embargo, la revista Nature ha publicado el mayor estudio genético realizado hasta el momento de la metástasis del cáncer. En total se han analizado tumores metastásicos de 2.399 pacientes de los que también se ha secuenciado el genoma completo de sus tumores primarios y de células sanas tomadas de su sangre.

    Los investigadores han analizado más de 70 millones de mutaciones, erratas en la secuencia genética que en algunos casos son esenciales para deshabilitar genes que previenen el cáncer y potenciar otros que benefician su expansión.

    La metástasis menos diversa en tumores primarios

    Los resultados, publicados este miércoles en la revista Nature, muestran que la metástasis es menos diversa desde el punto de vista genético que los tumores primarios.

    El trabajo muestra la complejidad de encontrar puntos débiles del cáncer a nivel genético, es es decir, que aunque se identifiquen miles de mutaciones en un paciente, solo unas decenas conducen hacia el cáncer. El estudio ha identificado todas las que existen para cada tumor.

    El principal autor de este estudio, Edwin Cuppen, investigador del Hospital Universitario de Utrecht ha explicado que la mayoría de mutaciones que hacen que una célula sana se convierta en un tumor son casi las mismas en tumores primarios que en la metástasis. Sin embargo, lamenta que todavía no saben «cuáles son los condicionantes necesarios para que aparezca la metástasis, no vemos un principio general», ha añadido.

    Este estudio,ha explicado Cuppen, “muestra que la secuenciación completa de la metástasis puede mostrar una forma de reutilizar fármacos aprobados para otros usos y que es especialmente útil en los casos de tumores poco frecuentes que no son interesantes comercialmente para las empresas farmacéuticas”.

     

  • Por RTVE.es