Ciencia

Un análisis genético podría ayudar a detectar una enfermedad parecida al ébola

Una investigación preliminar sobre los virus de fiebre hemorrágica descubrió unas señales tempranas de infección, pero queda por hacer un trabajo significativo para ampliar estos hallazgos.

BOSTON.  Quizá sea posible identificar distintos tipos de fiebres hemorrágicas, entre ellas una relacionada con el ébola, antes de que las personas contraigan síntomas, según una investigación reciente. Los científicos estudiaron dos fiebres hemorrágicas: una emparentada con el ébola llamada Marburgo, y otra llamada Lassa.

El Marburgo provoca brotes ocasionales en África que tienen unas tasas altas de mortalidad, y el Lassa es común en África occidental, reportaron los investigadores.

Usando material genético de los glóbulos blancos, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y del Instituto de Investigación Médica del Ejército de EE. UU.

Pudieron reconocer cambios en la forma en que los genes se comportaban en las etapas tempranas de la infección. Esos cambios ocurren antes de que alguien ni siquiera tenga síntomas, según los investigadores. También ocurren antes de que la infección se pueda transmitir a otros, según el estudio, que aparece en una edición reciente de la revista BMC Genomics.

Los hallazgos podrían ayudar a conducir a mejores formas de diagnosticar las fiebres hemorrágicas en las primeras etapas, cuando es más probable que los tratamientos y los esfuerzos de contención sean efectivos, sugirieron los investigadores.

Anotaron que las indicaciones tempranas de las fiebres hemorrágicas (fiebre y síntomas de gripe) son similares, lo que puede dificultar un diagnóstico adecuado. Los síntomas más específicos de la enfermedad y la capacidad de propagar el virus de una persona a otra no comienzan hasta que el virus se ha acumulado en la sangre.

“La capacidad de distinguir entre distintos tipos de infección antes de la aparición de síntomas clínicos manifiestos tiene implicaciones importantes para guiar el traje y la contención durante las epidemias”, aseguró en un comunicado de prensa de la Universidad de Boston el autor para correspondencia del estudio, Nacho Caballero, candidato doctoral de la Facultad de Medicina de la Universidad. (Internet/ La Nación)