Economía

A?QuiA�n estA? detrA?s del boom econA?mico e inmobiliario de Paraguay ?

Los paraguayos, que en su mayorA�a estA?n lejos de acceder a esa forma de vida, elegirA?n un nuevo presidente este domingo con la esperanza de que el “milagro econA?mico” se expanda a la sociedad

En pleno centro histA?rico de AsunciA?n y al frente del Palacio de los LA?pez, el majestuoso edificio neoclA?sico que hospeda al gobierno de Paraguay, se estA? construyendo The One Downtown, un proyecto residencial de fachada blanca y espejos que bien podrA�a estar en Ciudad de PanamA?, la meca latinoamericana del emprendimiento inmobiliario.

De 20 pisos y con piscina infinita en el techo, gimnasio y un cafA� en el lobby, el proyecto se califica a sA� mismo como “A?nico”.

“Y llega para adaptarse al nuevo estilo de vida que empieza a nacer en AsunciA?n”, aA�ade en su folleto publicitario.

Durante los A?ltimos aA�os, el frondoso y antes plano paisaje de la capital paraguaya ha visto cA?mo decenas de edificios emergen por lo alto.

Algunos son centros comerciales, otros de oficinas, pero la mayorA�a son propiedades residenciales que llevan nombres como Feel, Blue Tower, Pride y Eminent.

Y promueven un “estilo de vida” que Paraguay, un paA�s histA?ricamente aislado del mundo que en aA�os recientes se abriA? y creciA? como nunca, apenas conoce.

The One Downtown
Al lado del Palacio de los LA?pez, estA? The One Downtown. Aunque el proyecto tenA�a un habilitaciA?n del Municipio, en la secretarA�a de cultura criticaron que “toda acciA?n que desequilibre la armonA�a, afecta de manera sustantiva la memoria colectiva y la identidad histA?rica”.

Elecciones en pleno boom

Los paraguayos, que en su mayorA�a estA?n lejos de acceder a esa forma de vida, elegirA?n un nuevo presidente este domingo con la esperanza de que el “milagro econA?mico” se expanda a toda la sociedad.

En unas elecciones que no suscitan particular euforia, se enfrentan Mario Abdo, por el histA?rico y oficialista Partido Colorado, y EfraA�n Alegre, como parte de la coaliciA?n opositora Alianza Ganar.

Paraguay, ahora gobernado por el colorado Horacio Cartes, goza de nA?meros macroeconA?micos envidiables en la regiA?n: alto y constante crecimiento, bajo dA�ficit fiscal y tipo de cambio estable; datos de un boom que en parte han sido producto de una de las mayores tasas de inversiA?n extranjera en AmA�rica Latina.

Los inversionistas en este nuevo “estilo de vida” son brasileA�os, argentinos y estadounidenses. Y aunque la mayorA�a de los compradores son paraguayos, la otra cara del paA�s no es en inglA�s ni puede llegar a fin de mes sin que falte algo de dinero.

Paraguay mantiene niveles de pobreza del 26%, una de las percepciones de corrupciA?n mA?s altas de la regiA?n, infraestructura y servicios bA?sicos ineficientes y costosos y uno de los peores sistemas de educaciA?n del mundo, segA?n el ranking de Competitividad Global del Foro EconA?mico Mundial.

El milagro econA?mico ha cambiado estA�ticamente a AsunciA?n. Pero no del todo a Paraguay.

Apertura para un paA�s aislado

RubA�n RamA�rez, uno de los economistas mA?s prestigiosos del paA�s, viajA? a PanamA? en 2008 como funcionario de la CorporaciA?n Andina de Fomento (CAF), un banco de desarrollo.

“Cuando lleguA�, los edificios estaban apenas en construcciA?n y el paA�s estaba como veo a Paraguay ahora, en la antesala de un auge econA?mico”, le dice a BBC Mundo.

La ministra de Hacienda, Lea GimA�nez, suscribe: “El ejemplo de PanamA? es interesante porque, teniendo en cuenta las diferencias de fondo, nosotros tambiA�n tenemos como objetivo convertirnos en un hub para la regiA?n”.

Barcelona
Este es Barcelona, otro proyecto en el centro histA?rico de AsunciA?n que busca rescatar la estA�tica colonial con nuevas, blancas y modernas lA�neas.

DespuA�s de haber caA�do en default en 2003, los gobernantes paraguayos se pusieron de acuerdo por primera vez en su historia para llevar a cabo un conjunto de polA�ticas econA?micas de continuidad.

Desde entonces, explica RamA�rez, “se construye una cultura disciplinada de control y estabilidad del gasto pA?blico y del balance fiscal; se desarrolla una polA�tica monetaria y cambiaria estable; y se reforma el sistema tributario para que con 10% al IVA, 10% a la renta, 10% a las ganancias se promueva la inversiA?n”.

CrA�ticos de estas polA�ticas neoliberales dicen que el paA�s entregA? su independencia econA?mica a grandes potencias como Brasil, Argentina y Estados Unidos.

Pero economistas como RamA�rez argumentan que, para un paA�s sin acceso al mar, rodeado de enormes economA�as y con una historia de autoritarismo, violencia y crisis, la apertura a gran escala es inevitable y urgente.

“Por eso creo que Paraguay, pese a los desafA�os en lo judicial, polA�tico y social, va a ser como PanamA?”, concluye.

Paseo la GalerA�a
El Paseo la GalerA�a, de dueA�os guatemaltecos, es uno de los centros comerciales que han emergido en la capital.

Boom en un paA�s subdesarrollado

Por desafA�os como ese es que personas como el historiador, polA�tico y ahora candidato a senador Roberto Paredes niegan la existencia de un boom en Paraguay.

“Seguimos siendo uno de los paA�ses mA?s desiguales del continente, el crecimiento ha sido pequeA�o comparado al aumento de la poblaciA?n, tenemos a millones de paraguayos, de mano de obra, que se van del paA�s en busca de mejores sueldos”, le dice a BBC Mundo.

“Si vas a hablar de boom, habla del crecimiento de 11% de (el gobierno de facto de) Stroessner, pero 4% no es lo que necesitamos”, alega.

Observadores crA�ticos locales ademA?s sostienen que los bajos impuestos, en un paA�s con alta informalidad e ilegalidad, lo que han hecho es convertir a Paraguay en un paraA�so fiscal a donde vienen argentinos y brasileA�os a lavar dinero.

Existen mitos, nunca comprobados, de que polA�ticos y expresidentes latinoamericanos acusados de corrupciA?n son dueA�os de tal o cual edificio.

Y muchos se preguntan cuA?ntos de los edificios nuevos estA?n siendo realmente ocupados. Los desarrolladores hablan de A�xito: de hasta 80% de preventa. Pero de noche la gente suele identificar menos de cinco luces prendidas entre decenas de apartamentos.

Edificios
En el centro de la ciudad quedaron algunos edificios altos de los aA�os 80 y 90. Algunos de esos estA?n vacA�os. Y lo que estA? emergiendo es edificios nuevos y blancos.

La ministra de Hacienda, Lea GimA�nez, destaca en conversaciA?n con BBC Mundo que uno de los logros del gobierno de Cartes es una Ley de Transparencia que “permite a los ciudadanos saber quA� se hace con el presupuesto pA?blico”.

Asimismo, la ministra recalca que si bien Paraguay tiene una economA�a de alguna manera sometida a sus pares regionales, en este gobierno se logrA? mitigar esa dependencia.

“Mientras Argentina y Brasil estuvieron en recesiA?n, nosotros mantuvimos el crecimiento”, afirma.

GimA�nez cita datos que revelan una diversificaciA?n de la economA�a y la exportaciA?n que aminoran la dependencia: Paraguay pasA? a exportar a 22 paA�ses nuevos y la contribuciA?n de la agroexportaciA?n al Producto Interno Bruto se redujo, mientras aumentaron la de las industrias, el comercio y la construcciA?n.

InversiA?n extranjera en un paA�s de mercados negros

En todo caso, las pizzerA�as y parrillas argentinas, las marcas de ropa estadounidense y los ganaderos y sojeros brasileA�os se han multiplicado en Paraguay.

El paA�s recibiA? US$274 millones de inversiA?n extranjera directa en 2016, la A?ltima cifra disponible segA?n la ComisiA?n EconA?mica para AmA�rica Latina y el Caribe. Fue un aumento del 5% de la inversiA?n con respecto a 2015, una tendencia que solo se repitiA? en Brasil y Colombia, mientras que en el resto de la regiA?n decayA?.

Para finales de 2016 el Banco Central paraguayo reportaba una presencia de 287 empresas internacionales, de las cuales 77 son brasileA�as, 29 estadounidenses, 23 argentinas y 23 espaA�olas.

La mayorA�a de esas inversiones en Paraguay, reporta la CEPAL, estA?n destinadas a servicios financieros, seguido de comercio, hoteles y restaurantes.

El argentino Branko Vuckovich es uno de esos inversionistas que vino a Paraguay en busca de mayor estabilidad econA?mica, pero luego se quedA?.

“Me quedA� porque siento que acA? puedo dejar una huella, porque acA? tengo la posibilidad de planificar”, le explica a BBC Mundo, sentado en el elegante lobby de su hotel La MisiA?n, decorado con murales amazA?nicos.

Conocido como el primer hotel boutique de Paraguay, la estA�tica de La MisiA?n pretende recordar las misiones jesuA�ticas guaranA�es que, en el siglo XVII, dieron con uno de los procesos de amalgama cultural menos violentos durante la Colonia.

Vuckovich, que habla de los paraguayos como “nosotros”, asegura que AsunciA?n ya no es esa ciudad encerrada donde no habA�a mucho que hacer: “La gente ya no tiene que ir a Buenos Aires a buscar buenos restaurantes, hoteles, espectA?culos o cines. MA?s bien, son ellos (los argentinos) los que vienen de compras y paseo a AsunciA?n”, explica.

“No todos los inversionistas extranjeros que venimos acA? lo hacemos para llenar los bolsillos e irnos. Es mA?s, te dirA�a que son pocos los que son asA�”, responde a las crA�ticas de algunos paraguayos.

El argumento es parecido al que usa Edgardo de Fortuna, tambiA�n argentino y presidente de Fortune International Group, una agencia de emprendimiento inmobiliario que ahora estA? construyendo Jade Park, quizA? el proyecto mA?s ambicioso que se haya hecho en la capital paraguaya.

“Cuando te va bien invirtiendo en un paA�s, no te vas, seguA�s ahA� y volvA�s a invertir”, indica a BBC Mundo.

De 122 apartamentos en tres torres que se verA?n por toda AsunciA?n, el Jade Park tendrA?, entre otras, sala de yoga, cancha de tenis y bA?squet, spa, sala de juegos, pool bar, dos piscinas con “diseA�o orgA?nico” y salas para choferes y empleados domA�sticos.

Entre las empresas constructoras, le dice a BBC Mundo una de las oficiales de venta, estA? el grupo Cartes, de propiedad del presidente paraguayo, investigado en Estados Unidos por lavado de dinero y narcotrA?fico (cargos que A�l niega).

“Logramos que se construyan 480 cocheras, porque a la familia paraguaya le gusta tener hasta cuatro autos”, explica la vendedora, de ascendencia extranjera, mientras muestra los materiales de lujo con que se hace la cocina.

“AcA? lo que te venden es un lifestyle”, aA�ade. “Es como estar en Miami, pero en AsunciA?n”.

BBC