Economía

Productores aumentan cultivos de aguacate para entrar a Estados Unidos

PRIMICIAS conversó con dos productores de gremios aguacateros del norte del país, quienes se alistan para incrementar su productividad y cubrir la demanda estadounidense.

Agrocalidad espera aprobación de protocolo para la exportación. “La apertura del mercado estadounidense al aguacate ecuatoriano nos ha llevado más de 10 años de espera”, señala Jorge Altuna, productor y presidente de Corpoaguacate.

Desde su finca La Delicia, en Salinas de Ibarra, provincia de Imbabura, habló con PRIMICIAS sobre las expectativas de los más de 25 socios del gremio aguacatero. “El futuro del Ecuador está en el aguacate, es una de las fruta más requeridas en el mundo, es el único cultivo cuya oferta no está todavía saturada, la demanda es más alta que la oferta”, manifestó.

Esto, pese a las desventajas que afronta el producto frente a los países vecinos Colombia y Perú, líderes sudamericanos en los mercados internacionales. “No tenemos volumen para competir con nuestros vecinos. En Ecuador tenemos 2.000 hectáreas de aguacate Hass, Colombia tiene 25.000 y Perú, 35.000, estamos 10 veces más bajos que nuestros vecinos. Pero por calidad, nuestro producto tiene potencial”, expresó.

Es que las condiciones climáticas, por la radiación solar, hace atractiva a la fruta ecuatoriana, según comentó. Jorge explicó que las floraciones y las cosechas que tiene el aguacate ecuatoriano lo hacen más competitivo. “Tenemos tres floraciones: de marzo a abril, de julio a agosto y de noviembre a febrero.

Perú, por ejemplo, tiene una sola cosecha de 20.000 hectáreas de marzo a abril”. Joaquín Altuna, hijo de Jorge, también participa del proceso de cultivo del aguacate de la finca de su papá, en Salinas de Ibarra. Corpoaguacate De allí que sus esfuerzos se enfocan en aumenta la productividad. “En Corpoaguacate, producimos 15 toneladas anuales y para la próxima cosecha, esperamos subir a 20 toneladas“, detalló.

Además de las hectáreas del Hass, el país tiene 7.000 hectáreas de aguacate fuerte. Se trata del que se comercializa localmente, pero que también se exportará a Estados Unidos. Jorge es ingeniero mecánico de profesión y trabajó en proyectos petroleros, como la construcción del OCP.

“Pasaba más de un mes fuera de casa y quería algo más estable. Vi en el aguacate mi forma de vida”, dijo. Y ya de eso han pasado ocho años. En otro sector de Imbabura está Marcelo Reinoso, productor y presidente de la Federación de Fluricultores del Norte (Fedefrunor).

Allí, sus más de 1.000 socios, distribuidos en 17 organizaciones, están expectantes por la oferta del mercado estadounidense. “A Estados Unidos son ocho días de viaje, es un mercado importante para nosotros”, expresó.

Al igual que Jorge, coincidió en que la cosecha del Hass, entre noviembre y febrero, es la mejor ventana del año y se vende en los mejores precios a escala internacional. Momento de la segunda entrega de 13.254 plantas de aguacate tipo Hass y Fuerte para Fedefrunor, en Cotacachi, provincia de Imbabura.

Mientras que los socios productores vendieron a otros importadores unas 600 toneladas. “Nos preparamos para el próximo año exportar de 30 a 40 contenedores, entre 600 a 800 toneladas, aunque queremos llegar a las 1.500”, dijo Marcelo. Si bien Estados Unidos autorizó en mayo de 2022 el ingreso de la fruta ecuatoriana, la exportación aún no inicia, señalaron los productores.

Agrocalidad confirmó el dato a PRIMICIAS. Esto, porque aún se pulen protocolos fitosanitarios, indispensables para la entrada del producto. “Oficialmente, la exportación iniciaría una vez que Agrocalidad y Aphis (Servicio de Inspección Sanitaria de Estados Unidos) hayan firmado el plan de trabajo y se habilite la emisión de permisos fitosanitarios”, manifestó en un comunicado.

Según los productores, este proceso podría comenzar a finales de 2022. España, mayor comprador de aguacate ecuatoriano Ecuador cultiva aguacate de dos variedades: el Hass y el Fuerte. Según datos de Agrocalidad, actualmente se siembran 6.200 hectáreas de la fruta a escala nacional.

El tipo Hass se produce en las provincias de Carchi, Imbabura, Pichincha, Tungurahua, Bolívar, Azuay, Santa Elena y Loja, en aproximadamente 1.200 hectáreas. Mientras que el fuerte se da en alrededor de 5.000 hectáreas distribuidas en todo el país.

Jaime Vinces, gerente comercial de Yara Ecuador, Perú y Bolivia (proveedora de fertilizantes), hizo recomendaciones para aumentar la productividad. “Para mantener una cosecha de aguacate sostenible, debemos implementar sistemas de riego como el del goteo y suministrar fertilizantes al cultivo”.

Según los datos que maneja, estas técnicas permiten pasar de producir de entre 15 y 18 kilos por árbol a 25 kilos. Es decir un 30% más de producción.

Ecuador exportó 600 toneladas de aguacate en 2021, según cifras del Ministerio de Producción. El 78,28% fue hacia España; el 6,24% a Colombia y el 5,54% a Hong Kong.

Estos tres países concentraron el 90,05% de las exportaciones totales de la fruta. El promedio de ingresos por este concepto bordea los USD 2,2 millones en los últimos tres años. Tras la apertura de este nuevo mercado, se busca aumentar la superficie del cultivo hasta 10.000 hectáreas en los próximos cinco años, con una producción de 15 toneladas por hectárea. Esto equivale un valor promedio de USD 262,5 millones de ingresos para el país.

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