Tecnociencia

¿Por qué una fruta en mal estado puede arruinar a sus vecinas?

La frescura y vitalidad de nuestras frutas pueden transformarse en una delicada danza de descomposición cuando una pieza en mal estado se encuentra entre sus vecinas. Este fenómeno intrigante, conocido como el «efecto dominó», tiene explicaciones científicas que revelan por qué una fruta en mal estado puede afectar a las demás de manera tan pronunciada.

1. La Respiración de las Frutas: Un Proceso Natural y Delicado

Las frutas, al igual que otros productos frescos, continúan respirando después de ser cosechadas. Este proceso implica la liberación de compuestos como etileno, un gas natural que actúa como regulador del crecimiento de las plantas. Aunque es crucial para el desarrollo normal de las frutas, el etileno puede desencadenar cambios rápidos cuando una fruta comienza a descomponerse.

2. La Producción de Etileno y su Impacto en Frutas Vecinas

Cuando una fruta en mal estado comienza a liberar etileno en cantidades significativas, este gas puede acelerar el proceso de maduración de las frutas cercanas. El etileno actúa como una señal química que activa una cascada de respuestas metabólicas en las frutas vecinas, acelerando su madurez y, en última instancia, su descomposición.

3. Sensibilidad de Frutas Específicas al Etileno

Cabe destacar que no todas las frutas reaccionan de la misma manera al etileno. Algunas son más sensibles y susceptibles al gas que otras. Por ejemplo, las manzanas y los plátanos son conocidos por liberar grandes cantidades de etileno, mientras que fresas y uvas son menos sensibles.

4. Estrategias para Prevenir el Efecto Dominó en la Nevera

Para mitigar el riesgo del efecto dominó en la Nevera, es crucial almacenar frutas y verduras de manera estratégica. Separar las frutas sensibles al etileno de las menos sensibles puede ayudar a prevenir la aceleración del proceso de maduración. Además, mantener la nevera limpia y desechando frutas en mal estado puede limitar la producción y dispersión de etileno.

5. Investigaciones en el Control de Etileno para la Conservación de Alimentos

La comprensión del papel del etileno en la descomposición de frutas ha llevado a investigaciones sobre cómo controlar este gas para prolongar la vida útil de los alimentos. Métodos como el uso de absorbentes de etileno y sistemas de almacenamiento modificados están siendo explorados como estrategias efectivas para mantener la frescura de las frutas y verduras.

Fuente:  NCYT Amazings