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Nuevos datos sobre la capacidad de contagio de la covid

¿Cuánto tiempo dura en el aire? ¿Por qué unas personas se infectan de covid y otras no? La clave de la inmunidad está en el resfriado común

El tiempo que se mantiene el SARS CoV-2 en el ambiente ha sido motivo de investigación desde el inicio de la pandemia, pero ¿cuánto tarda en desaparecer del aire? ¿Ocurre en todos los lugares por igual?. Un reciente estudio ha resuelto algunas de estas dudas al determinar que el virus pierde el 90% de su capacidad para infectar dentro de los 20 minutos posteriores a su transmisión en el aire. 

Además, la mayor pérdida se produce en los primeros cinco minutos. Este hallazgo enfatiza que la transmisión se produce a corto alcance, por lo que siguen siendo fundamentales las medidas de distanciamiento físico y el uso de mascarillas.

El autor principal de este estudio -aún pendiente de ser revisado por pares-, el profesor Jonathan Reid, director del Centro de Investigación de Aerosoles de la Universidad de Bristol (Reino Unido), señala, en declaraciones a The Guardianque la atención se ha centrado en los espacios mal ventilados y en la transmisión aérea “a lo largo de muchos metros o a través de una habitación”, cuando “el mayor riesgo de exposición es cuando estás cerca de alguien”.

Reid no niega que pueda suceder la infección a distancia, aunque explica que “cuando te alejas, no solo se diluye el aerosol, sino que también hay menos virus infeccioso porque el virus ha perdido infectividad”.

Nuevo método para simular una exhalación

Los investigadores de la Universidad de Bristol han desarrollado una tecnología que les permite simular lo que le sucede al aerosol durante el proceso de exhalación. Gracias a esta técnica se ha podido determinar que, a medida que las partículas virales se encuentran fuera de las condiciones húmedas y ricas en dióxido de carbono de los pulmones, pierden agua rápidamente y se secan.

Tomado de 20 Minutos