Opinión

Nuevo cazaplanetas de la Nasa para buscar vida extraterrestre

SpaceX lanzA? este miA�rcoles un satA�lite cazaplanetas de la NASA de 337 millones de dA?lares para escanear el espacio en busca de signos de planetas como la Tierra, que pudieran albergar vida mA?s allA? de nuestro sistema solar.A�AFP

a�?Tres, dos, uno, A?despegue!a�?, dijo un comentarista de la agencia espacial estadounidense a las 18H51 locales (22H51 GMT), dando asA� salida al Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) para que se interne en el cielo azul sobre un cohete SpaceX Falcon 9, lanzado desde Cabo CavaA�eral, Florida.

El aparato espacial, del tamaA�o de una lavadora, estA? diseA�ado para buscar signos de atenuaciA?n periA?dica de la luz en las estrellas mA?s cercanas y mA?s brillantes. Estas seA�ales, conocidas como a�?trA?nsitosa�?, pueden significar que hay planetas en A?rbita alrededor de ellas.

Se espera que el TESS revele unos 20.000 exoplanetas, entre los que podrA�a haber unos 50 planetas del tamaA�o de la Tierra y hasta 500 planetas de menos del doble del tamaA�o de la Tierra, dijo la NASA.

Sus descubrimientos serA?n estudiados en profundidad por los telescopios terrestres y espaciales en busca de signos de habitabilidad, como terrenos rocosos, tamaA�os similares al de la Tierra y una distancia del sol que permita una temperatura compatible con el agua lA�quida.

a�?Las historias de esos planetas seguirA?n su curso tras su detecciA?na�?, seA�alA? este miA�rcoles Martin Still, cientA�fico del programa TESS, que explorarA? mucho mA?s espacio cA?smico que su predecesor, el Telescopio Espacial Kepler, que se lanzA? en 2009.

(La Patilla)*