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Murió repentinamente uno de los auditores que denunció las falencias en los Boeing 737 MAX: tenía 45 años

Joshua Dean sufrió una “infección repentina y de rápida propagación”. Alegaba que tras sus alertas fue despedido de Spirit Aerosystems, contratista de la compañía fabricante de aviones.

Joshua Dean, un ex auditor de calidad que alegó que fue despedido de su trabajo en un importante contratista de Boeing en represalia por expresar preocupaciones sobre el avión 737 Max, murió el martes por la mañana después de una breve enfermedad, según informes de prensa y publicaciones de familiares en las redes sociales.

El Seattle Times informó por primera vez la noticia de la muerte de Dean el miércoles y escribió que murió de una “infección repentina y de rápida propagación”. Tenía 45 años.

“Nuestros pensamientos están con la familia de Josh Dean”, dijo Joe Buccino, portavoz de Spirit AeroSystems, en un comunicado al Washington Post. “Esta pérdida repentina es una noticia sorprendente aquí y para sus seres queridos”.

Los esfuerzos por contactar a los miembros de la familia de Dean fueron infructuosos. Sin embargo, Robert M. Turkewitz, un abogado familiarizado con la época de Dean en Spirit, dijo a The Post que la noticia de su muerte fue devastadora.

“Sólo quería hacer lo correcto”, dijo Turkewitz. “Creía que era importante velar por la seguridad del público que viajaba”.

Brian Knowles, otro abogado que conocía a Dean, le dijo a The Post que era la segunda generación de su familia que trabajaba en Spirit y que estaba orgulloso de su trabajo allí.

En una declaración conjunta, los dos hombres elogiaron la valentía de Dean y agregaron que: “Las compañías de aviación deberían alentar e incentivar a quienes plantean tales preocupaciones y no tomar represalias contra ellos”.

La muerte de Dean se produce en medio de un creciente escrutinio sobre Boeing y sus proveedores tras la explosión en el aire de una parte de un avión 737 Max 9 en enero. Aunque nadie resultó gravemente herido, las investigaciones de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y la Administración Federal de Aviación han identificado graves fallos en los programas de fabricación y control de calidad de Boeing.

Además, la muerte repentina de un denunciante en marzo y las nuevas acusaciones planteadas por otro empleado el mes pasado sobre los programas 787 y 777 de Boeing han consternado a los legisladores y reguladores, que cuestionan el compromiso de Boeing de hacer de la seguridad su principal prioridad tras los accidentes mortales de 2018 y 2019. .

El mes pasado, varios denunciantes testificaron ante un subcomité del Senado y dijeron a los legisladores que habían sufrido represalias después de informar problemas de seguridad en la empresa. Boeing ha dicho que tiene políticas estrictas que prohíben las represalias.

Spirit, con sede en Wichita, fabrica fuselajes para aviones 737 Max, incluido el involucrado en el accidente de Alaska Airlines, y también ha sido objeto de escrutinio por otras fallas de calidad. Actualmente, Boeing está en conversaciones para readquirir Spirit, que escindió en 2005.

Dean comenzó a trabajar para Spirit en 2019, pero fue despedido en mayo de 2020 en medio de despidos masivos relacionados con la pandemia global, según documentos judiciales en una demanda colectiva contra la empresa presentada por otros empleados en diciembre.

Dean regresó a Spirit en mayo de 2021 y comenzó a notar un “deterioro significativo” en la fuerza laboral de Spirit luego de los despidos porque había menos mecánicos, auditores de calidad e inspectores con experiencia, según documentos judiciales.

En octubre de 2022, Dean identificó agujeros mal perforados en una parte del avión 737 Max conocida como mamparo de presión de popa, que es fundamental para mantener la presión de la cabina durante el vuelo, según la denuncia. Dean informó del problema a varios empleados de Spirit durante un período de varios meses, pero Spirit ocultó el defecto durante 10 meses hasta que Boeing informó que había identificado un problema similar, según los documentos.

Spirit lo despidió en abril de 2023 y luego presentó una denuncia ante el Departamento de Trabajo alegando represalias por plantear preocupaciones sobre la seguridad de la aviación. Su caso fue desestimado en septiembre porque no cumplió con el plazo de presentación, luego apeló y asignado a un juez de derecho administrativo en diciembre. No está claro si se había fijado una audiencia.

La noticia llega después de la muerte en marzo de John Barnett, un gerente de calidad que señaló preocupaciones de seguridad en la producción del 787 Dreamliner de Boeing, quien fue encontrado en su automóvil con lo que las autoridades dijeron que era una herida de bala autoinfligida. La investigación de ese caso está en curso.

Barnett, que trabajó en la planta de Boeing en Carolina del Sur hasta 2017, tenía previsto concluir su último día de declaraciones antes de un juicio programado en junio en un caso de represalias contra Boeing que presentó en 2017.

© 2024, The Washington Post

Fuente: Infobae