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Messi y Cristiano Ronaldo reeditan su duelo en el Argentina-Portugal

El único antecedente de este duelo entre las figuras del fútbol mundial con sus respectivas selecciones data del 9 de febrero de 2011, en Ginebra.

LISBOA /BUENOS AIRES. El argentino Lionel Messi y el portugués Cristiano Ronaldo, las dos máximas estrellas actuales del firmamento futbolístico mundial, volverán a medirse mañana, esta vez en el estadio Old Trafford de Manchester, pero con sus respectivas selecciones en un amistoso internacional de lujo.

El ‘Teatro de los Sueños’ será el escenario para un nuevo duelo de los dos ganadores del Balón de Oro en las últimas seis temporadas: el astro argentino en las ediciones 2009, 2010, 2011 y 2012; y el fenómeno portugués en 2008 y 2013.

Ronaldo, que a sus 29 años jugará su partido número 118 con la camiseta de “las quinas” (52 goles), es el principal atractivo de la selección de Fernando Santos, sobre todo después de romper el récord goleador en fases finales y partidos de clasificación en Europeos (suma 23 dianas).

Aunque no es el único reclamo, pues el extremo Nani, cedido al Sporting por el Manchester United, regresa a Old Trafford en un excelente momento de forma.

Pese a que Portugal firmó el viernes un discreto encuentro ante Armenia (1-0, gol de Ronaldo en el 72), la nueva selección de Santos ha encaminado su senda para el “Euro 2016” y dejó buenas vibraciones en el anterior choque ante Dinamarca (vitoria por 0-1).

Santos, sucesor de Paulo Bento, ha apostado por una mezcla de juventud y veteranía.

Ha recuperado a “viejos rockeros” enfrentados con Bento como Ricardo Carvalho, de 36 años, José Bosingwa (32) o Danny (31), y ha convencido para que regresen al combinado nacional a otros como Tiago (33), centrocampista del Atlético de Madrid.

La juventud del lateral zurdo de Lorient Raphael Guerreiro, de 20 años, o de los medios del Sporting de Lisboa, Joao Mario (21) o William Carvalho (22), da un nuevo aire a Portugal, en fase de recuperación del fracaso en la Copa del Mundo de Brasil 2014, donde no superó la primera fase.

Por su parte, el seleccionador argentino Gerardo Martino realizará seis cambios con respecto al equipo que el miércoles pasado venció a Croacia (2-1), en el primer encuentro amistoso de esta gira inglesa.

Lionel Messi, a sus 27 años, también busca un nuevo desafío personal con su selección que supone superar a Gabriel Batistuta como máximo goleador histórico de la Albiceleste.

Leo suma 45 tantos en apenas 96 partidos disputados con la selección mayor, nueve menos que el ‘Batigol’, tras el gol anotado de penalti frente a Croacia.

Carlos Tevez, que regresó en esta gira inglesa a la selección argentina después de más de tres años de ausencia, será suplente. En la delantera serán Gonzalo Higuaín, Ángel Di María y Javier Pastore quien acompañará a Leo Messi.

Otro de los que esperará su oportunidad en el banquillo será Sergio Agüero, titular frente a Croacia.

En la defensa, Facundo Roncaglia, Martín Demichelis y Nicolás Otamendi ingresarán en lugar de Pablo Zabaleta, Santiago Vergini y Federico Fazio.

La parte del mediocampo verá a Lucas Biglia jugar por Ever Banega, a la vez que el mencionado Pastore ocupará el lugar de Enzo Pérez. (Efe/La Nación)