Opinión

Un lunar artificial detecta de forma precoz el cA?ncer

Un grupo de cientA�ficos ha diseA�ado un tatuaje biomA�dico que se vuelve visible en la piel cuando los niveles de calcio en la sangre son elevados. El tatuaje representa una innovadora estrategia diagnA?stica que en el futuro podrA�a permitir la detecciA?n temprana de trastornos asociados con niveles altos de calcio en la sangre (o A�hipercalcemiaA�), lo que es indicador de cA?ncer. Su estudio se publica en la revista A�Science Translational MedicineA� y sus autores seA�alana que aunque el tatuaje aA?n se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo, los investigadores sostienen que, en un futuro, podrA�a ofrecer a los mA�dicos un nuevo mA�todo para detectar algunos cA?nceres y otras enfermedades antes de que provoquen sA�ntomas.

Las enfermedades oncolA?gicas constituyen, tras las cardiovasculares, la segunda causa de muerte en nuestro paA�s. Una elevada mortalidad asociada al cA?ncer que se explica fundamentalmente por el retraso en el diagnA?stico de un gran nA?mero de tumores. Y es que cuanto mA?s avanzada se encuentre la enfermedad, menor serA? la eficacia de los tratamientos disponibles. De ahA� que resulte necesario, cuando no vital, encontrar la manera de detectar la presencia de los tumores cuando aA?n se encuentran en su fase temprana. Y en este contexto, investigadores de laA�Escuela PolitA�cnica Federal de ZA?richA�(Suiza) podrA�an haber hallado una forma muy novedosa de lograrlo: programar un lunar a�?artificiala�� que, cual alarma, avise cuando se desarrolle un tumor.

Concretamente, el estudio describe una a�?red sintA�tica genA�ticaa�� que, implantada en la piel, es capaz de detectar las variaciones en las concentraciones sanguA�neas de calcio que se producen cuando se desarrolla un tumor. AsA�, y tras detectar una elevaciA?n duradera del calcio a��lo que indica que se estA? desarrollando un tumor, en este caso colorrectal, de mama, de prA?stata o de pulmA?na��, la red provoca la liberaciA?n de melanina que da lugar a un lunar artificial muy visible.