Opinión

Los robots ya pueden sentir empatA�a

La premisa de la famosa novela de Philip K. DickA�A?SueA�an los androides con ovejas elA�ctricas?, que se publicA? por primera vez en marzo de 1968, es que la empatA�a define nuestra humanidad. La novela y la pelA�cula directamente inspirada en ella a��A�Blade RunnerA�de Ridley ScottA�a�� describen a unosA�androides que son indistinguibles de los seres humanosA�y a los que solo se les puede descubrir mediante elA�test de empatA�a de Voight-Kampff, una especie de detector de mentiras.

En la novela a�� que estA? ambientada en 1992, un aA�o futurista en la A�poca en que se publicA? a�� la gente necesitaba mA?quinas para desarrollar su empatA�a. Se registraba en una a�?mA?quina de la empatA�aa�? que a su vez la conectaba al sufrimiento de una figura casi religiosa. Un a�?A?rgano del estado de A?nimoa�? domA�stico controlaba los estados de A?nimo y las motivaciones de la gente segA?n un nA?mero que se marcaba en A�l.

Y tambiA�n se suponA�a que todo el mundo tenA�a que cuidar a una criatura. Como los animales estaban casi extinguidos en ese mundo apocalA�ptico post-nuclear, la gente compraba criaturas artificiales para cuidarlas. Hacia el final de la novela, el personaje principal, Deckard, encuentra un sapo en el campo y cree que es de verdad. Su mujer confirma que el sapo es falso y compra moscas artificiales para a�?alimentarloa�?.

La tecnologA�a actual dista mucho de poder crear androides que sean indistinguibles de los seres humanos, pero parece que los investigadores de robA?tica se hallan cerca de construir mA?quinas capaces de sentirA�empatA�a.A�Un artA�culo cientA�fico de 2011A�describA�a un procedimiento experimental en el que un sujeto humano que llevaba una red de sensores de la actividad cerebral en el cuero cabelludo realizaba varias tareas. El robot (llamado ROBERT) detectaba el esfuerzo mental de la persona usando los sensores y proporcionaba informaciA?n verbal (de texto a voz de una base de datos de informaciA?n personal) sobre los alumnos con los que la persona se encontraba, en diferentes estilos segA?n el nivel de actividad mental.

Pero esa no es la clase de empatA�a que Dick tenA�a en mente. Cuando los cientA�ficos hablan de empatA�a, se centran en laA�empatA�a cognitiva, llamada a veces a�?teorA�a de la mentea�?. Es la capacidad para entender las opiniones, los sentimientos y las intenciones de los demA?s. No significa sentir simpatA�a o compasiA?n. En 2015, un robot llamadoA�PepperA�suscitA? mucha atenciA?n por su capacidad para leer las expresiones emocionales de las personas y a�?ofrecer un contenido apropiadoa�?.A�PepperA�se expresa cambiando el color de sus ojos y de la tableta o el tono de voz. Sin embargo, esto no significa que el propioA�Pepperpueda sentir emociones.

(El PaA�s)*