Internacional

Que los niA�os vayan solos al colegio ya no es delito en Utah

El Estado se convierte en el primero en Estados Unidos que permite por ley que los menores considerados a�?madurosa�? vaguen libremente por la calle.

Los padres de Utah (EE UU) estA?n mA?s tranquilos. Sobre todo aquellos partidarios de que sus hijos, llegada cierta edad, puedan ir solos al colegio o disfruten de un poco de tiempo libre en el parque sin supervisiA?n. A partir de ahora cuentan con el amparo de una ley aprobada en marzo y que por fin entrA? en vigor este martes. La norma redefine el concepto de a�?negligenciaa�? en el cuidado de los niA�os y aunque deja abierta la puerta a la interpretaciA?n, oficialmente los padres ya no serA?n imputados por permitir que sus hijos jueguen en la calle o vuelvan a casa sin compaA�A�a de un adulto.

Los defensores de esta medida consideran que les da un margen para criar a sus hijos con la libertad que consideran adecuada. Y respiran sin sentirse culpables. La polA�mica se remonta 10 aA�os atrA?s cuando la periodista Lenore Skenazy, escribiA? una columna en el New York Sun explicando por quA� permitiA? que su hijo de 9 aA�os volviera solo a casa desde el centro de Nueva York en transporte pA?blico cuando se lo pidiA?. La periodista apelaba a valores como la confianza y el aprendizaje de desenvolverse por sA� mismo. AdemA?s, no le abandonA? a su suerte, le dejA? una tarjeta de transporte, un mapa y dinero (incluidas unas monedas por si tenA�a que llamar por telA�fono).

El relato de su hazaA�a causA? un tsunami de reacciones, que cuestionaban si habA�a sido una mala madre o habA�a sido una buena lecciA?n para su hijo. Ahora al redactar el proyecto de ley, los patrocinadores se pusieron en contacto con Skenazy, quien celebrA? la adopciA?n de la medida. “Los estadounidenses estA?n cansados de tener que sobreproteger a sus hijos por temor a que cualquier seA�al de confianza pueda malinterpretarse como negligencia”, seA�alA? en una entrada en su blog acompaA�ada con una foto con fuegos artificiales.

En Arkansas tambiA�n se intentA? poner en marcha una ley similar, pero fue rechazada hace un aA�o en el Senado estatal. La ley de Utah fue aprobada por unanimidad. No obstante, los legisladores matizan. La norma indica que el niA�o tiene que ser lo suficientemente maduro como para realizar este tipo de actividades por su cuenta, pero no establece una edad, con lo que cada caso puede ser evaluado de forma individual.

El gobernador de Utah, Gary Herbert, considerA? que a�?es un buen ejemplo de legislaciA?n basada en el sentido comA?n”. “Creemos que los padres conocen y aman a sus hijos mA?s que nadie, tambiA�n creemos que ante la ausencia de evidencia de negligencia, peligro o crueldad saben cA?mo dar responsabilidad a sus hijos”, indicA? en un comunicado. A su juicio, “los padres responsables deberA�an poder dejar a sus niA�os ser niA�os sin estar constantemente vigilA?ndolos para dar su aprobaciA?n” en sus actividades.

En concreto, el texto de la ley especifica que el concepto de negligencia no incluye a�?permitir a un niA�o, cuyas necesidades bA?sicas estA?n cubiertas y que tiene la suficiente edad y madurez para evitar daA�os o exponerse a un daA�o potencial, participar en actividades de forma independientea�?. Esto incluirA�a ir al colegio a pie o en bici, ir a hacer algA?n recado a la tienda de la esquina o divertirse en algA?n parque, ejemplos que han causado problemas a algunos padres en otros Estados del paA�s.

a�?El hecho de que necesitemos una ley para lo que hubo un tiempo se consideraba crianza con sentido comA?n hace una generaciA?n y es algo normal en muchos otros paA�ses, me sorprendea�?, confesA? Danielle Meitiv en declaraciones al diario New York Times. Hace tres aA�os, fue acusada junto con su esposo de a�?negligenciaa�? por las autoridades de Silver Spring, en Maryland, por permitir que sus dos hijos, de 6 y 10 aA�os, volvieran a casa solos del parque. DespuA�s de su experiencia celebra que se proteja a los padres responsables. a�?Me alegro de que en Utah hayan puesto estas protecciones tras lo me encontrA� por intentar criar a mis hijos de la forma en la que fui criadaa�?.