Opinión

Las preocupantes tendencias en la expansión del riego subterráneo

Ing. Agr. Pedro Álava González. M.Sc.
U.S.A

 

En este artículo se presentan los desafíos de la gestión de las aguas subterráneas y se ofrece una visión general de la situación y el uso de las aguas subterráneas para la agricultura en los países de la OCDE (Organización para la cooperación y desarrollo económico). En la actualidad hay 38 países miembros lamentablemente Ecuador no lo es porque aún los gobiernos de turno no le han devuelto una entidad independiente a este recurso y la tienen como un mero anexo dentro del ministerio del medio ambiente.

En la Cancillería en los últimos gobiernos no han hecho bien su trabajo y por ende no somos parte del OCDE lamentablemente al ser un mero departamento del ministerio del medio ambiente, no han independizado el uso y el manejo de los recursos hidráulicos superficiales y del subsuelo. La OCDE obliga a sus miembros a mantener registros de volúmenes Ellos examinan los datos, las tendencias y los indicadores recientes sobre el uso y el estrés de las aguas subterráneas a nivel nacional, regional y acuífero, y se examinan los datos sobre los efectos previstos del cambio climático.

LAS PREOCUPANTES TENDENCIAS EN LA EXPANSIÓN DEL RIEGO SUBTERRÁNEO HACIA UN USO SOSTENIBLE DE LAS AGUAS SUBTERRÁNEAS PARA LA AGRICULTURA OCDE 2025

La espectacular expansión del riego con agua subterránea en las últimas cuatro décadas, llamada «revolución silenciosa», ha hecho que las aguas subterráneas sean indispensables para la producción agrícola en muchos países. Esta expansión puede explicarse en gran medida por la capacidad de las aguas subterráneas para actuar como una fuente de agua confiable para el riego agrícola, proporcionando agua «a demanda», mientras que en gran medida no se ven afectadas por la variación hidrológica superficial a corto plazo. Esta expansión, sin embargo, ha llevado al uso de aguas subterráneas más allá de la recarga natural en muchas regiones, en algunos casos con un impacto económico y ambiental negativo significativo. La extracción continua da como resultado la disminución de las capas freáticas, lo que a su vez aumenta el costo del bombeo y posiblemente podría crear una «carrera hacia el fondo» entre los productores.

También se producen efectos ambientales con consecuencias directas en la producción agrícola, que afectarán el uso futuro de este recurso para la agricultura. Dentro del área de la OCDE, en 2010 se utilizaron riego con agua subterránea en aproximadamente 23 millones de hectáreas, lo que representa un tercio del área total de riego de la OCDE. En 2010, se calculaba que en los países de la OCDE se utilizaba un volumen anual estimado de 123,5 km3 para el riego, lo que representa el 56% de las extracciones totales de agua subterránea en los mismos países, o alrededor del 20% del riego total de aguas subterráneas a nivel mundial. Al mismo tiempo, se comprobó que tanto las zonas de regadío como las extracciones de agua subterránea para la agricultura variaban ampliamente, desde un uso casi nulo hasta un uso intensivo de las aguas subterráneas en la agricultura. En algunos de estos países, particularmente en partes de América del Norte y la región mediterránea, el uso agrícola de las aguas subterráneas está aumentando y contribuye al estrés hídrico subterráneo. Los principales países de la OCDE que riegan aguas subterráneas han aumentado su uso de aguas subterráneas en los últimos 25 años, mientras que otros tienen un uso relativamente estable de las aguas subterráneas.

El estrés promedio de desarrollo de las aguas subterráneas (GDS, por sus siglas en inglés) de la OCDE para la agricultura a nivel nacional, que mide la proporción de agua En 2010, la extracción subterránea sobre la recarga natural se estimó en 7.6%, con grandes variaciones entre los países de la OCDE, que van desde cero hasta más del 100%. Se observa una mayor variación a nivel regional y acuífero. Dado que se espera que el cambio climático induzca un mayor estrés hídrico en más regiones de la OCDE, los problemas de las aguas subterráneas se volverán más apremiantes. La volatilidad de las aguas superficiales, la reducción de la recarga de los acuíferos y las perturbaciones meteorológicas ampliarán en gran medida el papel de las aguas subterráneas en las zonas de regadío actuales y futuras. Al mismo tiempo, se espera que el cambio climático induzca una mayor salinidad y reduzca la recarga de los acuíferos, incluso en algunos de los principales acuíferos utilizados por la agricultura en los países de la OCDE, creando más presión. Las grandes variaciones en el uso y la evolución de las limitaciones entre los países de la OCDE y dentro de ellos exigen una mejor comprensión de los sistemas de aguas subterráneas agrícolas antes de abordar posibles respuestas políticas.

Nuestros gobernantes incluidos todos los asambleístas poco o ninguna importancia le dan al RECURSO AGUA; ellos en su extraño entendimiento no entienden que este valioso recurso natural recargable es también agotable y es vital para el uso humano y en muchas áreas de la producción nacional pero desafortunadamente solo se preocupan en lo menos importante ignorando que sin una regulación de manejo, uso y explotación al día de hoy, en el futuro nuestros recursos hídricos tanto en su cantidad como en su calidad, pueden ser severamente afectados y sin un debido control, dependerá todo tipo de crecimiento y desarrollo del país, desde el desarrollo habitacional hasta la producción agropecuaria.