Opinión

Las plantas detectan bajo tierra el estrA�s de sus vecinas

Las plA?ntulas de maA�z que crecen juntas emiten seA�ales subterrA?neas en forma de secreciones quA�micas que afectan el crecimiento de las plantas cercanas, lo que demuestra que las plantas han desarrollado complejos sistemas quA�micos de comunicaciA?n para compensar su estilo de vida inmA?vil.

UnA�estudio publicado el miA�rcolesA�en la revista cientA�ficaA�PLOS ONEA�por un equipo liderado por Velemir Ninkovic de laA�Universidad Sueca de Ciencias AgrA�colas, muestra que muchos de los mensajes de las plantas toman la forma de productos quA�micos secretados por las raA�ces en el suelo, que se detectan a travA�s de las raA�ces de las plantas cercanas. Estas secreciones le dicen a las plantas si sus vecinos son parientes o extraA�os y les ayudan a dirigir su crecimiento en consecuencia.

Los cientA�ficos saben desde hace tiempo que las plantas usan seA�ales quA�micas para comunicarse entre sA�, pero en el nuevo documento, los investigadores demuestran que las plantas pueden responder al estrA�s de una manera que tambiA�n afecta a otras plantas.

En una serie de experimentos con plA?ntulas de maA�z, el equipo de cientA�ficos demostrA? que una planta que modifica su crecimiento en funciA?n del contacto fA�sico con sus vecinos afectarA? el crecimiento de las otras plantas cercanas. En otras palabras,A�su familia y sus vecinos son sensibles al estrA�s que sufren y le dan espacio.

En los experimentos, los investigadores peinaron las hojas de maA�z para simular el contacto de una hoja de la planta cercana y luego recogieron los productos quA�micos secretados por las raA�ces en la soluciA?n de crecimiento de la plA?ntula. Las nuevas plantas transferidas a esa tierra con esas sustancias quA�micas respondieron dirigiendo sus recursos a cultivar mA?s hojas y menos raA�ces que las plantas de control.

a�?Nuestro estudio demostrA? que los cambios inducidos por el contacto mecA?nico sobre el suelo entre las plantas pueden afectar las interacciones subterrA?neas, actuando como seA�ales en la predicciA?n de los futuros competidoresa�?, diceA�Velemir Ninkovic.

Los autoresA�demostraron tambiA�n que incluso las perturbaciones breves sobre el suelo pueden provocar cambios en la comunicaciA?n subterrA?nea que provocan que las plantas cercanas cambien sus estrategias de crecimiento.

SPANTV