Opinión

La impresionante desorientación de Elon Musk

(CNN) — Todas las mañanas entre el 20 de enero de 2017 y el 8 de enero de 2021 revisé la cuenta de Twitter del presidente Donald Trump. Era un paso tan importante en mi rutina como cepillarme los dientes, aunque uno que me hacía sentir mucho menos fresco.

Como periodista que cubre principalmente las noticias de EE.UU., el seguimiento de la cuenta de Trump era esencial. Aunque menos de una cuarta parte de los estadounidenses dicen usar Twitter, los caprichos cáusticos, las burlas y los ataques de Trump en la plataforma marcaban sistemáticamente la agenda, y durante varios años era normal ver cómo los principales sitios de noticias cambiaban apresuradamente cualquier historia principal que hubieran planeado para reflejar el capricho presidencial de esa mañana.

Luego, sin ceremonia alguna, se fue. Dos días después de los espeluznantes acontecimientos de la insurrección del Capitolio, el 6 de enero de 2021, Twitter anunció que suspendía la cuenta de Trump de forma permanente, de acuerdo con su política sobre la incitación a la violencia. El clamor diario que había afectado a tantas vidas se extinguió en un segundo, y millones respiraron aliviados.

Corte a esta semana. Elon Musk, que está en proceso de comprar Twitter por US$ 44.000 millones, anunció que, una vez que esté al mando, deshará la prohibición de Twitter de Trump, aunque éste afirme que prefiere quedarse con su propia plataforma de medios sociales, Truth Social. Musk, un declarado defensor de la «libertad de expresión», dijo que la decisión de suspender a Trump fue «moralmente errónea» y que «no acabó con la voz de Trump. La amplificará entre la derecha».

Ambas afirmaciones son incorrectas. Prohibir a Trump fue la única respuesta consensuada al 6 de enero, y está comprobado que la desactivación de la plataforma acaba con los provocadores. Pero el hecho de que Musk sea capaz de actuar con estas ideas a pesar de todo habla de un axioma que el propio Trump ejemplificó: en la América de hoy, una persona sin conciencia y con acceso a los puntos de presión adecuados puede hacer casi todo lo que quiera. Y, como demuestra el historial de Trump, las personas que están dispuestas a tergiversar la verdad como medio —o excusa— para abusar de su poder una vez, es casi seguro que lo volverán a hacer.

Cuando Trump se presentó a la presidencia en 2016, prometió hacer a Estados Unidos «grande» y «seguro». En noviembre de 2019, The New York Times investigó los 11.390 tuits que había enviado en su presidencia hasta la fecha. Más de la mitad eran ataques a otras personas, y marcaron el tono de su presidencia. Trump rompió la política exterior de EE.UU., enemistó a naciones que ya estaban enfrentadas y, en otoño de 2017, tuiteó que Corea del Norte podría «¡no estar por aquí mucho más tiempo!», lo que el ministro de Exteriores de ese país calificó de «declaración de guerra».

Cuando se produjo la pandemia de coronavirus, Trump se refirió repetidamente a ella como el «virus de China», una etiqueta asociada a un dramático aumento del odio racial antiasiático en Internet. Después de perder las elecciones en EE.UU., las mentiras que difundió en Twitter fueron una de sus publicaciones más populares, y avivaron una violencia sin precedentes.

Por supuesto, el desprecio de Trump por las consecuencias se extendió mucho más allá de las redes sociales. Incluso cuando utilizó su plataforma para erosionar la fe en las instituciones democráticas, Trump nombró a jueces del Tribunal Supremo cuyas afiliaciones políticas explícitas determinarían el destino de millones de personas para hacerse querer por los votantes que creía que le mantendrían en el poder.

Cuando necesitaba el voto evangélico, prometió que nombraría jueces antiabortistas, abandonando su propia postura anterior a favor del aborto. Alrededor del 27% de la población con derecho a voto eligió a Trump en 2016, pero ahora, el 100% de la población soportará las consecuencias durante décadas. En palabras del antiguo partidario de Trump, Kanye West, «ningún hombre debería tener todo ese poder», pero él lo tiene.

Cada vez más, parece que Elon Musk está cortado de un modo similar y está adquiriendo una influencia igualmente desmesurada. Afirma constantemente que valora la libertad de expresión, pero parece no entender lo que es, y ha demostrado repetidamente que es un hipócrita cuando se trata de defenderla.

Los empleados de Tesla, decenas de los cuales han denunciado racismo, sexismo y otras formas de abuso, están sujetos a estrictas limitaciones sobre lo que pueden decir sobre la empresa. Tesla oculta la información sobre seguridad de los vehículos a la vista del público (en respuesta a las preguntas de los medios de comunicación en el pasado sobre su gestión de los datos de seguridad, Tesla no hizo ningún comentario), y Musk ha tratado a menudo de controlar lo que los periodistas y blogueros escriben sobre él y sobre sus empresas. Una vez, incluso, canceló el pedido de un cliente cuando descubrió una publicación en un blog de su autoría que consideró «grosera».

Cuando un adolescente rastreó el progreso del jet privado de Musk en Twitter utilizando información disponible públicamente, Musk trató de cerrarlo. Aunque se mueve en una esfera diferente a la de Trump, sus palabras también tienen un gran peso, moviendo los mercados bursátiles a través de los comentarios más casuales de su Twitter.

En los últimos meses, Musk ha forjado una asociación en la mente del público entre su nombre y la libertad de expresión por pura repetición, a pesar de las habituales meteduras de pata sobre el tema. Ha dicho que la gente debería poder hablar libremente en Twitter «dentro de los límites de la ley», pero también afirma que algunos ejemplos de «discurso del odio» están «bien», mientras que otros no.

De hecho, el discurso del odio está protegido por la Primera Enmienda, porque los gobiernos pueden abusar de las leyes sobre el discurso del odio para reprimir a los críticos. Como señalan los comentaristas, Twitter no es tanto la «plaza del pueblo» para la autoexpresión sin restricciones que idealiza Musk como una tienda, con la obligación de mantener el orden.

Musk parece tan cómodo contradiciéndose a sí mismo que es difícil saber cuánto de lo que dice es una prevaricación deliberada y cuánto es simplemente ignorancia. Al igual que Trump se contentó con desestimar los consejos de colegas experimentados cuando era presidente, Elon Musk parece haber decidido que domina mejor los caprichos de las redes sociales y la moderación de contenidos que todos los que han dirigido una plataforma antes que él. Sus declaraciones sobre cómo dirigirá Twitter revelan constantemente una ceguera ante lo complicado que será en realidad, y una seguridad trumpiana de que él debe saber más.

Al igual que Trump, Musk no ha dejado que sus propios antecedentes o su falta de perspicacia se interpongan en el camino de presentarse como la figura de una causa, y como, al igual que Trump, tiene una audiencia enorme y atenta, ha tenido un gran éxito. Su disposición a pasar por alto o ignorar los hechos en la búsqueda de sus ambiciones tiene un siniestro parecido con Trump, al igual que su facilidad para repetirse hasta la saciedad hasta que la gente acepte sus declaraciones como un hecho.

Si algo hemos aprendido del tiempo que Trump estuvo en el candelero, en primer lugares es que nunca se le debería haber permitido. Una y otra vez, puso de manifiesto fallos de diseño en sistemas tanto estatales como privados que deberían haber protegido mejor al público, ya sea mintiendo a sus millones de seguidores en Twitter o nombrando jueces para amortiguar su posición en el gobierno.

La cruzada de Elon Musk en nombre de la «libertad de expresión» ya está explotando las mismas debilidades. No hay que controlar a los hombres desvergonzados e intransigentes, pero es urgente que haya límites más fiables sobre su influencia. Musk no debería dirigir Twitter como el Salvaje Oeste, pero tal y como está la ley, puede hacerlo.

 

 

(cnn.com)