Ciencia

La clave para apagar el interruptor de la obesidad

Un equipo de investigadores ha descubierto la posible clave para vencer la obesidad a nivel celular, al identificar por primera vez un tipo de receptor complejo y poco entendido que, cuando se activa,A�apaga las ganas de comer. Es, segA?n explica el profesor Jens Meiler, de Universidad de Vanderbilt, una especie de a�?santo griala�� que las compaA�A�as farmacA�uticas llevan buscando desde hace tiempo con el objetivo de desarrollar un medicamento que imite esta funciA?n para combatir la obesidad a nivel celular. Pero hasta ahora, nadie sabA�a exactamente cA?mo era el receptor, por lo que era casi imposible diseA�ar la clave para activarlo.

En concreto, los investigadores han logrado determinar la primera estructura cristalina de un receptor neuropA�ptido Y, han descifrado los miles de A?tomos de carbono, oxA�geno, nitrA?geno y otros A?tomos implicados en A�l y cA?mo se unen entre sA�. A�Este es un hito muy importante en el proceso de descubrimiento de medicamentosA�, explica Meiler. A�La gran contribuciA?n de este trabajo es hacer una lista de los A?tomos con todas las coordenadas especA�ficas de dA?nde se encuentran ubicados en el espacio y dA?nde estA?n vinculados entre sA�A�.

A�Antes, era como tratar de diseA�ar una llave sin conocer la forma del ojo de la cerraduraA�, afirma.

Sus hallazgos se publican hoy en la revista A�NatureA� y en el trabajo han participado tambiA�n investigadores de laA�Academia de Ciencias de China en ShanghaiA�y laA�Universidad de LeipzigA�en Alemania.

El siguiente paso en esta investigaciA?n de nivel molecular es la validaciA?n del objetivo: demostrar que el receptor realmente controla el hambre. Estudios anteriores revelaron que, cuando se bloquea el funcionamiento del receptor en ratones, se vuelven obesos.

A�Una vez que comes, produces este pA�ptido, se activa el receptor, y luego ya no sientes hambre y dejas de comer -indica Meiler- La idea aquA� es que podrA�amos regular al alza este receptor con una molA�cula pequeA�a y crear la sensaciA?n de no tener hambre para que comas menosA�.

(ABC)*