Economía

Impacto del precio del cacao: Riesgos y oportunidades para Ecuador

El mercado del cacao ha experimentado fluctuaciones significativas en sus precios internacionales, alcanzando récords históricos que han llamado la atención mundial. Ecuador, como productor clave, se ve influenciado por estos vaivenes, que podrían tener consecuencias tanto positivas como negativas para su economía agrícola.

Durante el primer semestre de 2024, el precio del cacao escaló a niveles inesperados, alcanzando hasta $12,000 por tonelada en abril, comparado con los habituales $2,000 a $4,000. Este aumento se atribuye a problemas de producción en países como Ghana y Costa de Marfil, principales proveedores mundiales junto con Ecuador , a pesar de las ganancias actuales, los expertos advierten sobre el riesgo de una posible sobreproducción global si los aumentos en la siembra no se gestionan estratégicamente.

Cristian Melo de la Universidad Internacional del Ecuador señala que aunque aumentar la siembra de cacao es tentador, el tiempo necesario para que estas nuevas plantaciones se conviertan en producción efectiva es de al menos tres años, esta sit

uación, combinada con incentivos similares a nivel global, podría generar un exceso de oferta que eventualmente disminuya los precios por debajo de los costos de producción.

A pesar de las incertidumbres, Merlyn Casanova de Anecacao considera poco probable una sobreproducción inminente, destacando que Ecuador, aunque un actor importante, no produce en la misma escala que los líderes mundiales, sin embargo, reconoce que una eventual caída en los precios internacionales podría afectar negativamente a los productores locales, limitando su capacidad de inversión y desarrollo. Mientras tanto, Esteban Sáenz de Aprocafa y otros líderes del sector ven un futuro prometedor para el cacao ecuatoriano, proyectando un crecimiento sostenido impulsado por mejoras en la calidad y rendimiento del grano.