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HRW pide investigaciA?n urgente y protecciA?n de testigos en caso Uribe

a�?La Corte ha demostrado una notable valentA�a al iniciar esta investigaciA?n sobre Uribea�?, indicA?.

Una investigaciA?n a�?urgente y exhaustivaa�?, al igual que reforzar la protecciA?n de los testigos, es el pedido que harA? este jueves la organizaciA?n estadounidense Human Rights Watch (HRW) luego del asesinato, hace dos semanas, de Carlos Enrique Areiza Arango

El testigo era pieza clave en la investigaciA?n que adelante la Corte Suprema de justicia por la supuesta manifestaciA?n de testigos.

a�?La Sala Penal de la Corte Suprema de Colombia ha demostrado una notable valentA�a al iniciar esta investigaciA?n sobre Uribea�?, destacA? JosA� Miguel Vivanco, director para las AmA�ricas de HRW. a�?Pero tal vez nunca se descubra la verdad si el gobierno no garantiza la mA?xima protecciA?n a los testigosa�?.

Esta organizaciA?n de Derechos Humanos pidiA? tambiA�n a la FiscalA�a General de la NaciA?n investigar a fondo los motivos detrA?s del asesinato de Areiza, asA� como las demA?s amenazas que estarA�an recibiendo otros testigos en este caso.

De acuerdo con la organizaciA?n, el caso se remonta al 2012 cuando el expresidente A?lvaro Uribe denunciA? penalmente al senador IvA?n Cepeda acusA?ndolo de haber tomado y difundido testimonios fraudulentos para implicarlo a A�l y a su hermano Santiago en atrocidades perpetradas por paramilitares en la dA�cada de los noventa.

En el marco de esa investigaciA?n, Areiza, uno de los supuestos testigos reclutados por Cepeda, testificA? en el 2014 que Luis Fernando Ramos, exgobernador de Antioquia y aliado de Uribe, habA�a actuado en connivencia con grupos paramilitares.

Sin embargo, en el 2015 circulA? una carta firmada por este exparamilitar en la que manifestaba que Cepeda le habA�a ofrecido 100 millones de pesos por testificar contra Uribe y Ramos. Basado en esa misiva, la FiscalA�a lo condenA? en el 2016.

A comienzos de este aA�o, no obstante, la Corte Suprema ordenA? investigar esa sentencia pues le dio validez a declaraciones de Areiza en las que dice que la carta no es de su autorA�a.

AdemA?s, Areiza dijo que aceptA? cargos para evitar una pena aA?n mayor.

En ese mismo fallo, la Corte absolviA? a Cepeda de las acusaciones de Uribe y ordenA? investigar al expresidente por su posible rol en la manipulaciA?n de testigos.
AsA� mismo, ordenA? elevar las medidas de protecciA?n de Areiza, Juan Guillermo Monsalve y Pablo HernA?n Sierra, otros dos exmiembros de grupos paramilitares que han seA�alado a Uribe por vA�nculos con estas organizaciones criminales.

SegA?n la Corte, los testigos vivA�an con a�?constante incertidumbre y temora�? de sufrir represalias. Pese a ello, Areiza fue asesinado el pasado 14 de abril en Bello, Antioquia.

El tema volviA? a calentarse esta semana luego que el exmandatario publicara en su cuenta de Twitter que Areiza a�?era un buen muertoa�?, lo cual le valiA? muchas crA�ticas.
Uribe aclarA? luego que esas no eran sus palabras y que simplemente habA�a replicado un mensaje de otra persona, a la que no identificA?, pues este decA�a que era Cepeda el que mA?s se beneficiaba con la muerte de Areiza.

Cepeda le contestA? a Uribe sugiriendo que Areiza habA�a sido asesinado justo cuando la Corte comenzaba a investigar las actuaciones del hoy senador del Centro DemocrA?tico.

SERGIO GA�MEZ MASERI
Corresponsal de EL TIEMPO
Washington
En Twitter: @sergom68