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Hepatitis de origen desconocido en niños causa preocupación, dice OPS

BUENOS AIRES, (Xinhua) — La Organización Panamericana de la Salud (OPS) instó a investigar los casos probables de la hepatitis de origen desconocido en niños, y remarcó que la enfermedad causa «preocupación» aunque es «poco frecuente».

El organismo continental dijo a través de un comunicado que entre el 1 de octubre de 2021 y el 16 de junio de 2022 se notificaron al menos 869 casos probables de hepatitis aguda de etiología desconocida en niños sanos menores de 16 años en 33 países y regiones del mundo.

«De ellos, 368 fueron en siete países de las Américas, la gran mayoría (290), en Estados Unidos», puntualizó la OPS.
Rubén Mayorga, jefe de VIH, Tuberculosis, Hepatitis e Infecciones de Transmisión Sexual en la OPS, sostuvo que «si bien se trata de una enfermedad severa en niños y de preocupación, su ocurrencia sigue siendo poco frecuente».
«Tenemos que seguir monitoreando la situación e investigando los casos probables», instó el experto.

En ese marco, la OPS puso a disposición de los laboratorios de la región nuevas orientaciones para contribuir a la investigación de las causas de la hepatitis de origen desconocido en niños y dijo que existen varias hipótesis sobre la causa de estos casos.

Mencionó desde factores toxicológicos/medicamentosos, alimenticios, inmunológicos, ambientales e infecciosos, pero resaltó que «ninguna ha podido comprobarse hasta ahora y varias de ellas se están investigando activamente».
«Conocer las causas permitirá asesorar las políticas y las medidas de salud pública para prevenir nuevos casos y tratar la enfermedad», dijo la OPS.

Las orientaciones del organismo incluyen un algoritmo de laboratorio creado para descartar las hepatitis virales más frecuentes (A, B, C, D y E), y otras enfermedades que están presentes en la región que pueden causar daño hepático, como malaria, fiebre amarilla y leptospirosis.

El adenovirus humano, que generalmente causa infecciones gastrointestinales o respiratorias leves y autolimitadas en niños, está entre los agentes que se están investigando, por lo que las orientaciones incorporan su búsqueda como parte del protocolo de investigación entre las posibles causas infecciosas, puntualizó la información.

Una vez eliminadas esas posibilidades, la guía de la OPS sugiere considerar pruebas adicionales, como un panel respiratorio, y uno de enterobacterias y otros patógenos menos frecuentes. Con este proceso de pruebas escalonadas, «se asegura un uso racional y costo-efectivo de los recursos de los laboratorios de salud pública», señaló el organismo.

«Estas orientaciones buscan ayudar a reunir información para definir cuál es la causa más probable de esta hepatitis», señaló Jairo Méndez, asesor regional en enfermedades virales de la OPS.

El experto consideró que «puede ser multifactorial, puede ser algo que se dispara en conjunto con otras causas infecciosas, tóxicas o metabólicas, pero todavía no lo sabemos, por eso es importante analizar los casos probables y arrojar un poco más de luz a la investigación».

 

 

 Xinhua (xinhua-news.com)