Ciencia

Expertos se oponen a pruebas sobre genes relacionados con el cáncer

Este tipo de pruebas, llevadas a cabo por muchas compañías como Myriad Genetics, Ambry Genetics, Invitae o Illumina, abarcan hasta 100 genes cancerígenos.

CHICAGO. Las pruebas de laboratorio que buscan múltiples genes hereditarios supuestamente relacionados con el cáncer de mama no deberían ofrecerse al público hasta que se haya demostrado que son válidas y útiles en la práctica médica, dijo un grupo de expertos internacionales en un artículo publicado.

Este tipo de pruebas, llevadas a cabo por muchas compañías como Myriad Genetics, Ambry Genetics, Invitae o Illumina, abarcan hasta 100 genes cancerígenos hereditarios, entre ellos más de 20 ligados al cáncer de pecho.

Estos test se han vuelto cada vez más populares desde junio de 2013, cuando el Tribunal Supremo de Estados Unidos invalidó las patentes de Myriad sobre BRCA1 y BRCA2, dos genes bien caracterizados que ponen a las mujeres en alto riesgo de desarrollar cáncer de mama y de ovarios, entre otros.

Los investigadores están preocupados por los genes menos conocidos que se incluyen en las pruebas. “La realidad es que no tenemos buenas estimaciones de riesgo de mutaciones que ocurren en muchos de los genes incluidos en las evaluaciones”, dijo Fergus Couch, especialista en cáncer de pecho de la Clínica Mayo en Rochester, Minesota.

Couch es uno de los 17 expertos en genética que se oponen al uso de estas pruebas de evaluación en un artículo publicado el miércoles en la revista médica New England Journal of Medicine.

En el texto, los investigadores proponen que “no debería ofrecerse ninguna prueba genómica hasta que se haya establecido su validez clínica”.

Algunos expertos argumentan que incluir genes menos conocidos en las pruebas es importante para generar datos suficientes con el objetivo de determinar el riesgo de enfermedad de una persona.

Pero estas pruebas pueden dejar a pacientes y médicos preguntándose qué significan los resultados.

“Está extensamente asumido que todos los genes de estas pruebas tienen una clara validez clínica”, lo que significa que están claramente relacionados con el cáncer, dijo la experta de la Universidad de Pensilvania Susan Domchek, coautora del estudio. (Internet/ La Nación)