Economía

Electricidad busca inversión privada urgente para los estiajes

En entrevista con PRIMICIAS, el gerente de Celec, Gonzalo Uquillas, explica que busca socios estratégicos para instalar nueva generación de electricidad de forma urgente.

Ecuador enfrentaría duros períodos de sequía o estiaje en los próximos dos y tres años, lo que demandará de una mayor oferta de generación de electricidad.

Lo dice el gerente del holding estatal Corporación Eléctrica del Ecuador (Celec), Gonzalo Uquillas.  Frente a ese escenario, Celec busca soluciones urgentes.

La propuesta es buscar socios estratégicos para construir, operar y mantener nuevos proyectos de generación eléctrica de manera expedita.

Los primeros en licitarse serán aquellos que puedan instalarse en seis meses. Celec tiene un portafolio de nueve proyectos por un total de 1.232 megavatios de potencia, con estudios ya avanzados.

Se trata de proyectos renovables como hidroeléctricos, eólicos, fotovoltaicos. Juntos, requieren una inversión de USD 2.078 millones. A este portafolio podrían sumarse otros proyectos que planteen inversionistas privados. Gonzalo Uquillas, gerente de la Celec, en enero de 2023.

Celec ¿En qué consiste el llamado que hace Celec para presentar muestras de interés para la construcción de nueve centrales de generación de electricidad?

Es un interés empresarial de Celec de buscar socios estratégicos privados para desarrollar proyectos de generación de electricidad. La Corporación ha desarrollado varios estudios.

Por ejemplo, los proyectos hidroeléctricos Abitagua o La Unión, y también de proyectos eólicos, fotovoltaicos y de geotermia. Son proyectos importantes que deben desarrollarse de manera paralela a los procesos que impulsa el Ministerio de Energía, a través de procesos públicos de selección (PPS), como las centrales hidroeléctricas Cardenillo o Santiago; o que promueve la Secretaría de Inversiones Público Privadas, a través de las Alianzas Público Privadas (APP).

La propuesta de Celec es ejecutar proyectos de una manera un poco más rápida frente a los PPS o APP. Otro objetivo es poder examinar alguna generación más puntual que podría servir para reforzar la oferta de generación y enfrentar los estiajes de los próximos dos o tres años.

¿Cómo impacta al sector eléctrico el fenómeno de El Niño, que podría iniciar en mayo o junio?

El Fenómeno de El Niño significa que habrá abundantes lluvias, más allá de lo normal, en la Región Costa. Y, por otro lado, una disminución de precipitaciones en la Región de la Amazonía, donde están grandes centrales hidroeléctricas, como Coca Codo Sinclair. Frente a eso, la idea de Celec es examinar la disponibilidad en el mercado de posibles soluciones para aumentar la oferta de generación de electricidad.

¿Qué alcance tiene el proceso de presentación de muestras de interés?

Las muestras de interés son para levantar una suerte de catastro o inventario de empresas interesadas. A partir de eso, haremos una matriz para listar a las empresas, la tecnología que proponen, tiempo de entrega, el precio del kilovatio/hora. Eso permitirá establecer niveles. En el primer nivel estarían las centrales de generación eléctrica que podrían entrar en funcionamiento en 180 días, luego en un año y luego en dos años.

¿Habrá licitación?

Luego de tener el catastro, la idea es realizar licitaciones para escoger al socio estratégico. Celec va a firmar una suerte de consorcio público privado para ejecutar un proyecto. Esto no interfiere con los PPS ni las APP que impulsan otras instancias del Gobierno Central, más bien es un andarivel intermedio para subir la oferta de generación mientras los grandes proyectos, que toman seis u ocho años, están listos.

No queremos tener sustos por problemas de falta de lluvias o por la erosión regresiva que amenaza al Coca Codo Sinclair. No queremos tener sustos por problemas de falta de lluvias. Después, estas propuestas de consorcios se presentan al Directorio de Celec, para su aprobación.

Y, sobre esa base, se desarrolla el proyecto. La única manera de que Celec adjudique un proyecto de forma directa es que exista la oferta de una empresa pública internacional. Pero esta opción, más bien, la analizamos para la construcción de un par de líneas de transmisión para mejorar el suministro de electricidad para la petrolera estatal Petroecuador.

¿Hasta cuándo estará abierto el proceso de muestras de interés?

Estará abierto de forma permanente, pero dada la urgencia de tomar medidas de previsión para precautelar el normal suministro de electricidad, haremos un primer barrido de la información en los siguientes 30 días. Allí sabremos qué generación adicional podría estar disponible en seis meses.

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