Ciencia

El yoga puede reforzar la función cerebral en personas mayores

Al final del periodo de ocho semanas, el grupo que practicó yoga fue más rápido y preciso en pruebas destinadas a evaluar la memoria, la flexibilidad mental.

ESTADOS UNIDOS. El yoga, como técnica comparable a los estiramientos tradicionales pero aparentemente mejor organizada y más completa, puede ayudar a poner a punto el cuerpo, incluyendo el cerebro, y esto se ha comprobado ahora en una investigación realizada por el equipo de Neha P. Gothe, profesora de kinesiología (la ciencia de las terapias orientadas a restablecer la normalidad de los movimientos del cuerpo humano) en la Universidad Estatal de Wayne en Detroit, Estados Unidos.

 Con Gothe, han trabajado en la investigación Arthur F. Kramer, del Departamento de Psicología en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Estados Unidos, así como Edward McAuley, del Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas, un centro dependiente de la Universidad de Illinois. La investigación se ha realizado con el apoyo del Instituto Nacional del Envejecimiento, uno de los Institutos Nacionales estadounidenses de Salud.

 Los resultados del estudio se han publicado en The Journals of Gerontology, el conjunto decano de revistas académicas sobre geriatría en Estados Unidos, cuya publicación se inició en 1946 y que edita la Gerontological Society of America (Sociedad Gerontológica de Estados Unidos), fundada en 1945.

La investigación se hizo sobre 108 sujetos de estudio, con edades entre 55 y 79 años y con un estilo de vida sedentario.

De estas personas, 61 recibieron clases de yoga, concretamente de la modalidad conocida como Hatha. Lo hicieron tres veces por semana durante ocho semanas.

Los otros recibieron clases en igual cantidad y con igual duración, pero en vez de yoga estuvieron dedicadas a estiramientos y ejercicios de tonificación convencionales.

El grupo que recibió clases de estiramientos y ejercicios de tonificación no obtuvo cambio significativo alguno en el desempeño cognitivo tras dicho periodo.

Las diferencias observadas entre ambos grupos no fueron consecuencia de diferencias en la edad, sexo, nivel social u otros factores demográficos. Los participantes del grupo que practicó yoga mostraron mejoras significativas en la capacidad de memoria de trabajo. (Internet/La Nación)