Actualidad

El volcán Darwin recupera a sus tortugas gigantes

Una población de tortugas gigantes en crecimiento, gran cantidad de cactus Opuntia insularis y abundante presencia de especies de aves como pájaro brujo y cuclillo.

Estos son algunos indicadores del proceso de recuperación del ecosistema en el volcán Darwin de la isla Isabela, luego de la erradicación de las cabras salvajes en 2006.

Así lo estimó Washington Tapia, director de la Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes (GTRI, por sus siglas en inglés), programa implementado por la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y Galapagos Conservancy.

Como parte de las actividades de la GTRI, durante 10 días, 30 científicos y guardaparques, organizados en grupos de tres, recorrieron los aproximadamente 200 kilómetros cuadrados del volcán que tienen cobertura vegetal.

Localizaron, tomaron datos y marcaron con microchips a 1.150 tortugas de la especie Chelonoidis microphyes. Su población estaba estimada en 400 individuos y catalogada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, en peligro de extinción.

“Consideramos que la población se encuentra saludable y su tamaño estimado es de 2.000 individuos, de los cuales el 40% son hembras, mientras que el 60% restante está conformado por machos y juveniles indeterminados”, señaló Tapia.

“Los resultados definitivos de este censo proveerán información que nos permitirá tomar decisiones de manejo, para garantizar la conservación de las especies nativas y endémicas del sitio. Además, para el mantenimiento de la capacidad de los ecosistemas del volcán de generar servicios”, explicó Jorge Carrión, director del Parque Nacional Galápagos. (El Telégrafo)