Opinión

El presidente Joe Biden brinda apoyo a los inmigrantes ‘Dreamers’

Durante años, muchos jóvenes inmigrantes han estado caminando sobre cáscaras de huevo, ya que el programa que les da estatus legal temporal ha sido amenazado con su terminación.

Terminar con DACA, o Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, podría significar la pérdida de un empleo y sustento y la posible deportación para cientos de miles de personas, con consecuencias económicas negativas para la nación.

Tengan en cuenta que este es el único país que muchos de ellos han conocido realmente, dado que fueron traídos a los Estados Unidos ilegalmente cuando eran niños y han vivido aquí durante décadas. Los participantes de DACA, a menudo referidos como “Dreamers”, tienen —en promedio— ahora unos treinta y tantos años, con algunos en sus cuarenta tempranos.

El martes, el presidente Joe Biden pudo haber dado a muchos destinatarios de DACA un mayor sentido de certeza con una directiva que les permite obtener rápidamente visas de trabajo patrocinadas por el empleador.

Eso les permitiría solicitar tarjetas verdes. Lo que es importante, esto daría a esos Dreamers estatus legal permanente para vivir y trabajar en los Estados Unidos, de modo que ya no tendrían que depender de DACA, un programa creado en 2012 bajo el presidente Barack Obama que el presidente Donald Trump intentó eliminar en 2017.

El futuro de DACA pende de un litigio que en última instancia será decidido por la Corte Suprema.

El movimiento de Biden sobre DACA fue opacado por su otro anuncio el mismo día destinado a proteger a medio millón de cónyuges indocumentados de ciudadanos estadounidenses de la deportación mientras buscan obtener estatus legal para vivir y trabajar aquí. Eso también podría poner a los cónyuges en el camino para obtener la ciudadanía.

Los anuncios son parte de una estrategia de inmigración de dos frentes: frenar la migración transfronteriza limitando el asilo, lo que el presidente hizo a principios de este mes, mientras que da a los inmigrantes indocumentados a largo plazo vías hacia la residencia legal. Entre otras cosas, esto último se ve como un intento de apaciguar a los defensores de los inmigrantes molestos por el énfasis de Biden en una mayor aplicación de la ley.

Esto contrasta con las propuestas más duras sobre fronteras e inmigración de Trump y los republicanos. El presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, R-La., inmediatamente etiquetó las nuevas políticas de Biden como “amnistía”, un término que los conservadores usan de manera despectiva cuando se trata de inmigración.

Mientras tanto, Trump, durante años, ha usado un lenguaje incendiario sobre los inmigrantes. Ha hablado sobre establecer campamentos de detención para inmigrantes indocumentados y deportarlos en masa si es elegido presidente nuevamente. Actualmente, se estima que la población indocumentada en los EE.UU. está entre 10 y 11 millones.

En un giro sorprendente, Trump dijo que los graduados universitarios nacidos en el extranjero deberían recibir automáticamente tarjetas verdes, una posición defendida en su momento por la ex rival Hillary Clinton. The Washington Post informó que Trump hizo sus comentarios en una entrevista en un podcast llamado “All-In” publicado el jueves.

Trump expresó anteriormente su apoyo en 2015 a las tarjetas verdes para graduados universitarios, según el Post. Pero la idea estaba más asociada con Hillary Clinton, su oponente demócrata, cuyo sitio web de campaña decía que ella “graparía” una tarjeta verde a los diplomas de maestría y doctorado en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

La propuesta de Clinton fue atacada por los defensores de la restricción de la inmigración en el campamento de Trump y algunos de sus seguidores.

Jeremy Beck, vicepresidente de NumbersUSA, un grupo que aboga por restringir la inmigración, criticó la propuesta el jueves. “Convertirías las universidades en fábricas de visas,” dijo, aumentando los costos de matrícula y la competencia por la admisión y los empleos con los estudiantes nacionales.

Queda por ver si las políticas de Biden y la propuesta de tarjetas verdes de Trump cambian la política en torno a la inmigración. Las encuestas muestran apoyo público para Trump en temas de fronteras e inmigración.

La principal crítica a DACA, y gran parte de la base de los desafíos legales, se centra en la afirmación de que Obama no tenía la autoridad para establecer el programa sin la aprobación del Congreso. Obama introdujo DACA después de que el Congreso una vez más no lograra reformar el sistema de inmigración roto de EE.UU.

Biden, quien se desempeñó como vicepresidente de Obama, ha apoyado durante mucho tiempo DACA y ha expresado su frustración porque su propia propuesta para una reforma integral de inmigración, presentada el primer día de su presidencia, fue descartada de inmediato por los republicanos en el Congreso.

Biden promulgó sus restricciones de asilo después de que los republicanos, a instancias de Trump, bloquearon un proyecto de ley bipartidista enfocado únicamente en la aplicación de la ley fronteriza que, entre otras cosas, habría hecho más difícil solicitar asilo.

Los críticos del nuevo plan de visas de Biden dijeron que va más allá de la intención de DACA de proporcionar una solución temporal para los jóvenes indocumentados.

“El programa fue defendido como algo que no llevaría a un estatus permanente,” dijo Josh Blackman, profesor de derecho en South Texas College of Law Houston, al The New York Times. “Ahora esas limitaciones están siendo dejadas de lado.”

El Times también señaló que algunas empresas aplaudieron las nuevas visas de trabajo.

“No se puede exagerar la importancia de tener alguna esperanza de certeza y un camino hacia la estabilidad para los Dreamers,” dijo Jack Chen, abogado general asociado de inmigración de EE.UU. en Microsoft.

La Cámara de Comercio de EE.UU. ha expresado un fuerte apoyo a DACA y ha instado al Congreso a hacerlo permanente.

Las encuestas han mostrado que DACA tiene un apoyo público sustancial. Pero mientras los demócratas y los independientes continúan apoyando fuertemente el programa, el apoyo republicano que algunas encuestas alguna vez tuvieron en la mayoría ha disminuido, según una encuesta de septiembre de Data for Progress.

A lo largo de los años, algunos miembros republicanos del Congreso han apoyado DACA, pero los esfuerzos para codificar el programa típicamente se enredaban con otros temas de inmigración.

Varios estudios —del liberal Center for American Progress al libertario Cato Institute— han documentado que DACA no solo es beneficioso para los destinatarios, sino para la nación en general. Han estimado que el fin de DACA costaría a EE.UU. cientos de miles de millones de dólares en actividad económica perdida e impuestos durante la próxima década.

La población de DACA ahora ronda los 600,000, una caída de alrededor de 800,000 en su apogeo. Hace unos años, el Instituto de Tributación y Política Económica, un think tank liberal, estimó que aproximadamente 700,000 participantes de DACA contribuían con más de $6 mil millones en impuestos sobre la renta anualmente.

Sin embargo, los Dreamers tienen prohibido aprovechar varios beneficios federales que sus impuestos ayudan a financiar, incluidos el Seguro Social y los cupones de alimentos.

En los tribunales, los estados que demandan para poner fin a DACA dijeron que gastan cientos de millones de dólares cada año para proporcionar beneficios sociales como atención médica y educación a los destinatarios de DACA. El Fiscal General de Texas, Ken Paxton, dijo que su estado solo incurrió en $250 millones en costos anuales debido a DACA.

Sin embargo, el autor de la investigación en la que Paxton se basó dijo que la declaración del fiscal general es una “completa tergiversación de mi investigación,” y que los destinatarios de DACA en realidad tienen impactos económicos y fiscales positivos en el estado.

El último movimiento de Biden probablemente también enfrentará desafíos legales.

Al igual que Obama, Biden ha enfrentado la intransigencia republicana en los cambios de inmigración. Su acción sobre DACA y la aplicación de la ley fronteriza es esencialmente otro intento de sortear el obstáculo.

 

 

San Diego Union-Tribune (sandiegouniontribune.com)