Tecnociencia

El lugar donde las aguas del Pacífico y Atlántico se unen, pero no se mezclan: está en Sudamérica

El encuentro entre el océano Pacífico y el océano Atlántico es uno de los fenómenos naturales que causan más intriga y ocurre cerca de Sudamérica.

Ubicado en el extremo sur de Sudamérica, surge uno de los encuentros más impresionantes de la naturaleza: la confluencia de las aguas del océano Pacífico y del océano Atlántico. Este fenómeno ha despertado la curiosidad de la comunidad científica, aventureros y amantes de los mares.

La idea de que las aguas de dos océanos se encuentran sin mezclarse, mostrando capas de tonalidades distintas, es un concepto popularizado por imágenes y videos difundidos en redes sociales. Sin embargo, estos registros suelen ser malinterpretados o corresponden a otros lugares, no a los mencionados océanos. El fenómeno visual, cuando ocurre, se debe más a diferencias en la sedimentación, la salinidad, y otros factores ambientales que a una barrera física entre las aguas.

Por ejemplo, el video que se muestra a continuación aparece en internet cuando se busca ver el encuentro de los océanos, pero en realidad corresponde a la desembocadura del río Fraser de Canadá en el océano, según el portal Maldita.es.

¿Se mezclan las aguas del océano Pacífico y el Atlántico?

Contrario a lo que sugieren algunas imágenes y videos virales en redes sociales, el océano Pacífico y el océano Atlántico no están separados por una barrera invisible. De hecho, se mezclan constantemente, según afirmó, al portal LiveScience, el oceanógrafo Nadín Ramírez.

Las variaciones en salinidad, temperatura y densidad provocan que la mezcla de las aguas se realice de manera progresiva. Además, se señala que este proceso puede desarrollarse a distintas velocidades según la ubicación geográfica, y el cambio climático podría estar teniendo un impacto en estas diferencias.

Así, en algunas áreas, como el Estrecho de Magallanes y el Canal Beagle, en Sudaméricala mezcla es más lenta por la presencia de agua dulce procedente de los glaciares y a la geografía del terreno. Sin embargo, en el océano abierto, la frontera entre ambos mares es más difusa, y las grandes olas y las tormentas intensifican la mezcla.

¿Dónde se encuentran el océano Pacífico y el océano Atlántico?

El punto de encuentro más conocido entre el océano Pacífico y el océano Atlántico se encuentra en el Cabo de Hornos, en el extremo sur de Chile, de acuerdo a BBC Science Focus. Esta región es famosa por sus condiciones meteorológicas extremas y su importancia histórica como ruta marítima antes de la construcción del Canal de Panamá.

El Pasaje Drake, situado entre el cabo de Hornos y la Antártida, representa una zona clave para la interacción entre los océanos Pacífico y Atlántico, según explica Ramírez. En esta región, se destacan olas que pueden llegar a medir hasta 18 metros de altura.»Eso mejora la combinación», afirma el oceanógrafo.

 En el Pasaje Drake es posible la formación de olas de hasta 25 metros de altura. Foto: Tom Stieghorst

En el Pasaje Drake es posible la formación de olas de hasta 25 metros de altura. Foto: Tom Stieghorst

El impacto del cambio climático

El cambio climático está alterando la dinámica de los océanos de manera significativa. El calentamiento global está modificando las corrientes marinas y ralentizando la mezcla de las aguas. La fusión de las capas de hielo polares está introduciendo agua dulce y menos densa en los océanos, lo que puede disminuir la velocidad de las corrientes y afectar la distribución de oxígeno y nutrientes.

Los expertos en ciencias alertan sobre las potenciales consecuencias severas que estos cambios ambientales podrían desencadenar en la vida marina y los ecosistemas oceánicos. Estudios variados subrayan la importancia de considerar el impacto del cambio climático en fenómenos naturales, específicamente en la dinámica de interacción oceánica.

¿Por qué hay olas tan altas en la frontera entre los océanos?

En la región del Cabo de Hornos, una poderosa corriente marina conduce agua desde el Pacífico hasta el Atlántico, mezclando las aguas superficiales y marinas, según el experto Casimir de Lavergne, del Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS). Este fenómeno, caracterizado por la turbulencia, se debe a la diferencia de salinidad entre las aguas del Pacífico, menos saladas por las lluvias, y el Atlántico. Además, la zona está afectada por sistemas de presión extremadamente bajos, dando lugar a vientos impredecibles y olas de hasta 18 metros de altura.

¿En qué se diferencian el océano Pacífico y el Atlántico?

El océano Atlántico y el océano Pacífico presentan varias diferencias significativas. En términos de tamaño, el Océano Pacífico es mucho más grande que el Atlántico, pues abarca aproximadamente el 46% de la superficie oceánica del mundo, mientras que el Atlántico representa aproximadamente el 23 %.

Además, hay diferencias en las características físicas y biológicas de ambos océanos. Según la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA), el Pacífico es generalmente más profundo y tiene una topografía submarina más variada que el Atlántico. El océano Pacífico hospeda a una mayor diversidad biológica, incluyendo muchas especies únicas que no se encuentran en otros océanos.

Por otro lado, el océano Atlántico suele ser más salado que el Pacífico debido a la evaporación y los flujos de agua dulce entrantes (recibe menos agua de los ríos), lo que afecta a las corrientes y la circulación oceánica.

 Los océanos del mundo ocupan el 97 % del agua de la Tierra. Foto: Fundación Argentina Azul
Los océanos del mundo ocupan el 97 % del agua de la Tierra. Foto: Fundación Argentina Azul

Por:  LA REPÙBLICA PERÙ