Tecnociencia

El curioso caso que llevó a descubrir que todos tenemos “dos cerebros”

«De repente, estás ahí sentado y dices: ‘¡Wow…! ¿Será posible que haya dos mentes?».

¿Qué había pasado para que Mike Gazzaniga, profesor de psicología de la Universidad de California, Santa Bárbara, se sorprendiera tanto y llegara a considerar algo en ese entonces insospechado?

«Era 1961… ¿puedes creerlo?», dice Gazzaniga a la BBC, refiriéndose al inicio de la investigación que lo llevaría a ganarse el curioso título de «padre del síndrome de cerebro dividido».

Lo que observó despertó su interés.

«Luego pasamos como 50 años tratando de entenderlo«, afirma entre risas.

En esa época, hace 58 años, algunos casos severos de epilepsia se trataban dividiendo el cerebro.

La cirugía consistía en cortar las conexiones principales entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro del paciente.

El resultado final no parecía ser particularmente perjudicial, a pesar de que, por el resto de sus vidas, los pacientes funcionaban efectivamente con dos cerebros separados.

Un paciente, identificado como WJ, fue sometido a ese procedimiento en el Instituto de Tecnología de California (Caltech), donde Gazzaniga trabajaba como investigador.