Ciencia

El barco hospital de EEUU que estuvo en Irak y Haití asiste a Latinoamérica

Construido en 1987, su primera gran misión fue la primera guerra del Golfo (1990-1991), cuando atendió a cerca de 8.000 heridos.

PANAMÁ. Las camas del Barco Hospital USNS “Comfort”, que pertenece a la marina de Estados Unidos, han reposado soldados estadounidenses, civiles iraquíes, haitianos sacudidos por el terremoto y ciudadanos neoyorkinos heridos en los atentados del 11 de septiembre, entre otros muchísimos pacientes.

El “Comfort”, que es uno de los hospitales flotantes más grandes del mundo con una docena de quirófanos y capacidad para 1.000 camas, ha prestado asistencia sanitaria en algunas de las guerras o catástrofes naturales más cruentas y encarnizadas de la historia reciente.

Construido en 1987, su primera gran misión fue la primera guerra del Golfo (1990-1991), cuando atendió a cerca de 8.000 heridos. A este conflicto le siguió la crisis de los balseros haitianos de 1994, en la que cientos y cientos de personas se echaron al mar rumbo a Jamaica, huyendo de la pobreza de Haití.

También prestó ayuda cuando Al Qaeda atacó las Torres Gemelas o cuando Estados Unidos invadió Irak, en 2003, en una controvertida operación militar. Después, vinieron el devastador huracán Katrina, que asoló la ciudad de Nueva Orleans en 2005, y el mortífero terremoto de Haití de 2010, que se cobró la vida de más de 3.000 haitianos y dejó sin hogar a 1,5 millones de personas.

Cuando la política exterior de Estados Unidos o los caprichos de la naturaleza le dan un respiro, este buque hospitalario se embarca rumbo a Latinoamérica en una misión humanitaria conocida como “Promesa Continua”.
Cada dos años y durante seis meses seguidos, un millar de médicos y enfermeros de la Marina estadounidense recorren las costas de Latinoamérica y el Caribe en una especie de gira médica, ofreciendo consultas y tratamientos gratuitos.
Este año el “Comfort” ya ha visitado Nicaragua, Jamaica y Guatemala. Hasta el 7 de junio se encuentra anclado en la ciudad panameña de Colón, en la costa caribeña, y en los próximos meses viajará a El Salvador, Colombia, Barbados, Dominica, República Dominicana, Honduras y Haití.

La misión “Promesa Continua”, que se llevó a cabo por primera vez en 2007, “nos permite prepararnos y conocer cómo trabajan los Ejércitos locales, en el caso de que en el futuro tengamos que intervenir por una catástrofe natural u otro acontecimiento”, explicó en Panamá el capitán del buque y responsable de la misión, Sam Hancock, durante una visita de Efe al navío. (Efe/ La Nación)