Tecnociencia

EEUU ya discute incluir etiquetas disuasorias en las redes sociales, imitando al tabaco. Y la comparación no es casual

La salud mental de los adolescentes está en el centro de la diana y la comparación de redes sociales y tabaco se está reforzando

El doctor Vivek Murthy, cirujano general y vicealmirante en la United States Public Health Service Commissioned Corps, ha instado al Congreso a imponer una etiqueta en las redes sociales con avisos similares a los que llevan las cajetillas de tabaco, según The New York Times.

Esta propuesta abre otro frente en la batalla por regular el impacto de estas tecnologías, especialmente entre los menores de edad.

Por qué es importante. Murthy lleva años advirtiendo de los riesgos de las redes sociales, sobre todo para los adolescentes, y ahora da un paso más al reclamar una acción legislativa concreta.

En una columna recién publicada compara este momento con hitos de la historia de la salud pública como la lucha contra el tabaquismo. «Ante una emergencia no te puedes permitir el lujo de esperar a tener información perfecta. Evalúas la disponible, usas tu mejor criterio y actúas rápido», dijo.

Las claves de su propuesta.

  1. Exige que el Congreso obligue a las redes a incluir un mensaje que advierta a padres y adolescentes de que se asocian con «daños significativos para la salud mental».
  2. Argumenta que, como demuestran los estudios sobre el tabaquismo, estos mensajes aumentan la conciencia sobre los riesgos y cambian comportamientos.
  3. Reconoce que la etiqueta no bastará por sí sola para hacer las redes seguras para los jóvenes, pero la considera «un paso crítico».
  4. También pide prohibir el móvil en las aulas (algo que hemos visto recientemente en España) y anima a los padres a limitar el uso en casa, sobre todo durante las comidas y antes de dormir.

El contexto. Esta petición llega enmarcada en una cierta crisis de salud mental juvenil. El uso de redes está extremadamente extendido entre adolescentes y varios estudios vinculan el tiempo en estas plataformas con mayor riesgo de ansiedad, depresión y problemas de autoestima, si bien el consenso científico todavía no es total.

Hace un año el propio Murthy emitió una alerta advirtiendo de un «profundo riesgo de daño» y comparó la situación con dejar a los niños en «coches sin medidas de seguridad y en carreteras sin límites de velocidad».

La reacción de las tecnológicas. Algunas plataformas consultadas no quisieron hacer comentarios tras la solicitud de The New York Times.

Según el reportaje, es previsible que argumenten que la ciencia todavía no es concluyente y que ya toman medidas para proteger a los usuarios más jóvenes, como verificar la edad o limitar ciertas funciones. La batalla legal parece servida.

Por:  XATAKA