Economía

Dos factores impiden que la economía de Ecuador se recupere totalmente

La economía ecuatoriana se tardará más de un año para recuperar el tamaño que tenía en 2019, antes de la llegada de la pandemia, porque no crece lo suficiente.

Ecuador está entre los 16 países de América Latina y El Caribe cuyas economías se encogieron en la pandemia y todavía no han recuperado el tamaño que tenían antes de la irrupción del Covid-19.

Medido por el PIB, el tamaño de la economía ecuatoriana todavía está por debajo del nivel que tenía en 2019, cuando sumó USD 107.436 millones.

La extracción petrolera en la zona del Yasuní se debate en la Corte IDH En 2021, el PIB de Ecuador sumó USD 106.165 millones, de acuerdo con el Banco Central.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) prevé un crecimiento de 2,7% para Ecuador en 2022. Pero advierte que este porcentaje de crecimiento no le alcanzará a Ecuador para llegar a los niveles que tenía su PIB en 2019.

En el gráfico se pueden ver en rojo los países que menos crecen y que tardarán más en recuperar lo perdido durante la pandemia. En azul se muestran los países que para 2021 ya se habían recuperado.

De los 33 países analizados por la Cepal, 13 ya alcanzaron en 2021 un PIB similar o mayor al que tenían en 2019. El organismo estima que otros cuatro países alcanzarán o superarán su PIB prepandemia en 2022, se trata de Bolivia, Panamá, Brasil y Uruguay.

En contraste, 16 de las 33 economías de América Latina y Caribe tardarán un año o más para volver a los niveles de 2019. Ecuador crecerá 2,7% Ecuador, Venezuela y Surinam son las únicas naciones que cerrarán el año 2022 con un PIB más bajo que el de 2019.

El rezago de Ecuador se debe a que en 2020 su PIB cayó 7,8%, la contracción más fuerte desde que existen registros, dice Gonzalo Cucalón, gerente de la casa de valores Banrío.

El reporte de Cepal explica que el leve crecimiento de Ecuador en 2022 estará impulsado, en parte, por mayores ingresos provenientes de las exportaciones petroleras.

Y también incidirá el incremento de la recaudación de impuestos. Es decir, Ecuador sigue dependiendo fuertemete de sus dos fuentes de renta más importantes y no se diversifica.

Para complicar más el panorama, la Cepal prevé que Ecuador será una de las tres economías cuyas exportaciones agrícolas caerán. Es un efecto colateral de la invasión rusa a Ucrania, que comenzó en febrero de 2022 y que cerró mercados importantes para el banano ecuatoriano.

El consumo El director de desarrollo económico de Cepal, Daniel Titelman, advirtió que tras el efecto rebote de 2021, en 2022 comienza una senda de bajo crecimiento. En América Latina, «este bajo crecimiento se extenderá en los años venideros», añadió Titelman.

Hay dos factores que incidirán en ese bajo crecimiento: la contracción del consumo y una baja inversión.

El consumo fue el componente que más impulsó el crecimiento del PIB de América Latina y el Caribe en 2021, pero se está desacelerando.

La inflación

Lo anterior se debe al aumento de la inflación mundial. Titelman explicó que, en ese contexto, la inflación de la región, a junio de 2022, llegó a 8,4%, casi el doble de la registrada entre 2005 y 2019. La Cepal explica que los precios de los productos agrícolas y de los combustibles son los que más crecerán este año.

En Ecuador el precio de los combustibles fue uno de los detonantes del paro indígena de junio de 2022. El documento detalla que los precios promedio de los alimentos subirán 17% frente a los de 2021.

Mientras que los precios de los combustibles y de la energía subirán un 55% en 2022. Lo que incidirá en una baja del consumo y un menor dinamismo económico, dice Titelman.

La inversión

El principal reto para la recuperación de la economía latinoamericana es alcanzar mayores niveles de inversión pública y privada, tras el shock que causó la pandemia en 2020.

Cepal menciona que la inversión perdió dinamismo desde el primer trimestre de 2022 y creció solo 1,2% en comparación con el mismo trimestre de 2021. Hanns Soledispa, director de Exponential Research, explica que la baja inversión privada en Ecuador se debe a la falta de incentivos y a las tensiones políticas que traen inseguridad jurídica.

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