Opinión

Diferencias básicas entre (OGM) Organismos Genéticamente Modificados y (GE) Edición Genética.

Ing.  Agr. Pedro Álava González M.Sc.

 EE. UU.

 

Usted no es el único que desconoce las diferencias entre estas dos biotecnologías. Si bien es cierto que en muchos países europeos y occidentales no se recomienda el consumo de alimentos OGM, más conocidos como transgénicos, debemos tener en cuenta que, a pesar de no ser recomendados, se han estado consumiendo desde hace muchos años. En este artículo, trataré de explicar sus diferencias.

Las herramientas de edición genética se utilizan para generar cambios en el material genético nativo, es decir, dentro del ADN de la misma planta. A diferencia de los transgénicos, que introducen nuevas configuraciones de material genético, típicamente derivadas de otros organismos, es decir, de diversas plantas (diversos ADN), hasta lograr su objetivo, los métodos de edición de genes modifican el material genético (ADN) existente de una misma planta de manera que pueden producir resultados beneficiosos. En nuestra era moderna de la biotecnología, constantemente se desarrollan nuevas herramientas para la mejora agrícola. Ya sea la secuenciación del ADN, el cultivo de tejidos vegetales o la edición de genes, estos avances están facilitando el desarrollo de mejores cultivos.

Los transgénicos u organismos genéticamente modificados (OGM) son un ejemplo bien conocido de biotecnología agrícola. El lanzamiento de productos transgénicos, a partir de la década de 1990, fue seguido por una avalancha de información de diversas fuentes sobre los méritos relativos de la tecnología. Una búsqueda rápida revelará puntos de vista contrastantes sobre los transgénicos de fuentes con diferentes niveles de credibilidad. Un ejemplo de un OGM ampliamente cultivado es el algodón Bt, una variedad de algodón que ha sido diseñada para contener un gen de un organismo del suelo que proporciona resistencia inherente al gusano de la cápsula y otras plagas de insectos. Este mecanismo genético de control de plagas puede reducir las aplicaciones de plaguicidas y mejorar los rendimientos. Aunque solo se cultivan comercialmente 10 cultivos transgénicos, los transgénicos se encuentran en gran parte del suministro de alimentos occidentales debido a los ingredientes derivados del maíz, la soja y la remolacha azucarera transgénicos. Otros cultivos transgénicos aprobados para la venta incluyen papa, calabaza de verano, papaya, manzanas, canola, algodón y alfalfa.

Los organismos genéticamente modificados pueden aprovechar la genética de otros organismos para mejorar los rasgos deseados. En el caso del arroz dorado, un gen del narciso y otro gen de una bacteria del suelo se insertaron en el genoma del arroz para producir betacaroteno, que se convierte en el nutriente esencial vitamina A. El arroz dorado está destinado a reducir la deficiencia de vitamina A entre algunas de las personas más pobres de naciones como Filipinas, donde el arroz es un alimento básico. En contextos de investigación hay muchos ejemplos de OGM que representan una diversidad de plantas y rasgos. Sin embargo, la traslación de esta tecnología a entornos comerciales o aplicados ha llegado a un cuello de botella debido a un proceso regulatorio estricto y extremadamente costoso. Por lo general, solo las corporaciones ricas del sector privado pueden permitirse participar en la comercialización de transgénicos y han optado por centrarse en cultivos de productos básicos lucrativos.

Este cuello de botella podría aliviarse mediante la edición genética, que recientemente ha entrado en escena como un mecanismo importante para la mejora de los cultivos. El descubrimiento y la aplicación de CRISPR/Cas9 para la mejora agrícola han sido eficaces para generar nuevas variedades en una miríada de cultivos en muchos rasgos. Las herramientas de edición genética se utilizan para generar cambios en el material genético nativo. A diferencia de los transgénicos, que introducen nuevas configuraciones de material genético típicamente derivadas de otros organismos, los métodos de edición de genes modifican el material genético existente de manera que pueden producir resultados beneficiosos. Existen múltiples herramientas para facilitar la edición de genes, pero CRISPR/Cas es, con mucho, la más utilizada. Como resultado, el término CRISPR a veces se usa indistintamente con la edición de genes. Hasta la fecha, la edición genética se ha aplicado a una gran variedad de plantas y animales, incluidas frutas, verduras, uvas de vino, pescado, arroz y otros alimentos populares. Algunos de estos productos editados genéticamente ya están en el mercado.

Los marcos regulatorios que rigen la edición de genes son incipientes y, en general, mucho menos prohibitivos en relación con la regulación de los OGM. La legislación relativa a la edición genética está surgiendo a nivel mundial y tiende a permitir que los productos editados genéticamente pasen de la investigación a la producción con relativa facilidad, en comparación con los OGM. Un entorno regulatorio favorable puede facilitar la aparición de productos editados genéticamente generados por instituciones del sector público.

En conclusión, lo más nuevo en el espacio de la biotecnología agrícola es la edición de genes, a menudo conocida como CRISPR/Cas. Esto agrega otro término y aún más complejidad a un campo que ya está lleno de percepciones erróneas y desinformación. A medida que estas tecnologías se generalizan, también lo hace la necesidad de comprender las diferencias entre estas herramientas para que las decisiones puedan basarse en la verdad en lugar de manipularse por el miedo. Ecuador, a través del MAG, tiene que celebrar urgentemente un convenio con una de las universidades líderes en estas investigaciones genéticas, como UC Davis, quienes académicamente son el adalid del proceso investigativo agropecuario en EE. UU. y poseen la más alta reputación en el uso de la biotecnología.