Economía

Cómo la economía China limita la ambición de Xi Jinping: superar a Estados Unidos

Los planes del líder del régimen de Beijing incluyen desarrollos que van desde industrias tradicionales a conceptos nuevos como gemelos digitales y fusión nuclear.

El año pasado, Xi Jinping, líder de China, realizó una visita a Heilongjiang, en el noreste del país. Como parte del cinturón industrial de China, la provincia ejemplifica los problemas que aquejan a la economía de China. Su tasa de natalidad es la más baja del país. Los precios de la vivienda en su ciudad más grande están cayendo. El PIB de la provincia creció solo un 2,6% en 2023. Peor aún, su PIB nominal, antes de ajustarse a la inflación, apenas creció, lo que sugiere que está sumida en una profunda deflación.

No temas: Xi tiene un plan. Durante su visita, instó a su audiencia provincial a cultivar “nuevas fuerzas productivas”. Desde entonces, esa frase ha aparecido decenas de veces en periódicos estatales y en reuniones oficiales. Esto se destacó en las “dos sesiones” del mes pasado, reuniones anuales del parlamento oficial de China y su órgano asesor. En el prefacio de un nuevo libro sobre el tema, Wang Xianqing, de la Universidad de Pekín, compara el término con “reforma y apertura”, la fórmula que resumió la adopción de las fuerzas del mercado por parte de China después de 1978. Esas palabras “brillan” incluso hoy, escribió: lo que implica que las “nuevas fuerzas productivas” tendrán un poder de permanencia similar.

¿Qué significan esas palabras “brillantes”? Los funcionarios chinos están buscando formas de impulsar la economía del país. Durante muchos años sus fuerzas productivas se basaron en la movilización del trabajo y la acumulación de capital. La fuerza laboral del país creció en 100 millones de personas entre 1996 y 2015. Su stock de capital aumentó del 258% del PIB en 2001 al 349% dos décadas después, según la Organización Asiática de Productividad, un grupo de expertos. Después de la crisis financiera mundial de 2007-2009, gran parte de esta acumulación de capital tomó la forma de nuevas propiedades e infraestructura.

La fuerza laboral de China se está reduciendo y la demanda de propiedades se ha desplomado : menos personas se están mudando a las ciudades de China, las ganancias especulativas en bienes raíces ya no están aseguradas y los compradores potenciales de viviendas se muestran reacios a comprar pisos por adelantado en caso de que los promotores en dificultades se queden sin efectivo antes de que se construya la construcción por completo. La crisis inmobiliaria ha dañado la confianza de los consumidores y ha privado a los gobiernos locales de ingresos cruciales por la venta de tierras. Incluso después de que China abandonara sus estrictos controles contra el covid-19, la recuperación económica ha sido apagada y desigual. El gasto no ha sido lo suficientemente fuerte como para emplear plenamente las fuerzas productivas existentes en China. Como consecuencia de ello, según un estudio, la deflación ha persistido durante tres trimestres consecutivos.

En la etapa de desarrollo en la que está China, las economías suelen girar hacia los servicios. Pero el corazón del gobierno está en otra parte. La pandemia impulsó la demanda de productos manufacturados de China, desde mascarillas quirúrgicas hasta bicicletas estáticas. Los controles estadounidenses a las exportaciones de “tecnologías de puntos críticos” también han creado la necesidad de alternativas locales, desde máquinas de litografía hasta acero inoxidable de calidad aeronáutica. El decimocuarto plan quinquenal de China, que abarca el período 2021-25, prometió mantener la participación del sector manufacturero en el PIB, que había disminuido de casi un tercio en 2006 a poco más de una cuarta parte en 2020.

En su búsqueda de un sistema manufacturero sofisticado pero autónomo, China ha empleado durante mucho tiempo una variedad de políticas útiles. Su Ministerio de Educación, por ejemplo, aprobó recientemente una nueva concentración universitaria en ciencia e ingeniería de semiconductores de alta gama. El gasto de China en políticas industriales más explícitas, incluidos subsidios, exenciones fiscales y crédito barato, ascendió al 1,7% del PIB en 2019, según el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos: más de tres veces el porcentaje gastado por Estados Unidos.

“Lo que China realmente quiere ser es el líder de la próxima revolución industrial”, dice Tilly Zhang de la consultora Gavekal Dragonomics. Eso requerirá que mejore las industrias tradicionales, rompa los dominios extranjeros sobre las tecnologías existentes y forje un nuevo camino en las industrias del mañana. Aunque la ambición del gobierno central es impresionante, incluso inquietante, no puede tener éxito sin la ayuda de los gobiernos locales, que tienen poco dinero en efectivo, y de los empresarios privados, que tienen poca confianza. Como tal, el nuevo eslogan puede revelar una dañina hipermetropía: una visión de futuro que está cegando a los dirigentes ante preocupaciones económicas más inmediatas.

Fuente: Infobae