Tecnociencia

¿Cómo funciona un magnetómetro y para qué sirve?

Un magnetómetro es un instrumento esencial en el campo de la geofísica, la arqueología y la física espacial. Este dispositivo mide la fuerza y la dirección de los campos magnéticos, proporcionando datos cruciales para diversas aplicaciones científicas y tecnológicas.

 

Fundamentos del Campo Magnético

Para entender cómo funciona un magnetómetro, primero debemos comprender los conceptos básicos del campo magnético. Un campo magnético es una región del espacio donde una fuerza magnética actúa sobre materiales magnéticos o sobre partículas cargadas en movimiento. Los campos magnéticos son generados por corrientes eléctricas y por materiales magnéticos como los imanes.

Tipos de Magnetómetros

Existen varios tipos de magnetómetros, cada uno basado en diferentes principios físicos:

1.      Magnetómetros de Inducción: Estos dispositivos miden los cambios en el flujo magnético a través de una bobina de alambre. Cuando un campo magnético variable atraviesa la bobina, induce una corriente eléctrica proporcional a la velocidad de cambio del campo.

2.      Magnetómetros de Protones (NMR): Utilizan el principio de resonancia magnética nuclear. En estos dispositivos, los protones en un fluido (generalmente agua) se alinean con un campo magnético externo. Cuando se retira el campo, los protones vuelven a su estado original, liberando energía en forma de una señal detectable.

3.      Magnetómetros de Efecto Hall: Basados en el efecto Hall, estos magnetómetros miden la tensión creada en un conductor por un campo magnético perpendicular a la corriente eléctrica que pasa a través del conductor.

4.      Magnetómetros SQUID (Dispositivos Superconductores de Interferencia Cuántica): Utilizan superconductores y el principio de interferencia cuántica para detectar campos magnéticos extremadamente débiles con una precisión muy alta.

Funcionamiento Básico

Independientemente del tipo, todos los magnetómetros tienen un principio común: detectan y miden la intensidad del campo magnético. Esto se logra mediante la interacción de los materiales dentro del magnetómetro con el campo magnético, generando una señal eléctrica que puede ser medida y analizada.

Geofísica

En geofísica, los magnetómetros se utilizan para mapear las variaciones en el campo magnético terrestre. Esto es crucial para la prospección minera, la detección de depósitos de minerales y la investigación geológica. Las anomalías magnéticas pueden indicar la presencia de diferentes tipos de rocas o minerales.

Arqueología

Los magnetómetros también son herramientas valiosas en arqueología. Pueden detectar estructuras subterráneas como muros, fosos y hornos antiguos, sin necesidad de excavar. Esto ayuda a los arqueólogos a identificar sitios de interés y planificar excavaciones de manera más eficiente.

Física Espacial

En el ámbito de la física espacial, los magnetómetros son fundamentales para estudiar los campos magnéticos de otros planetas y el espacio interplanetario. Los satélites y sondas espaciales equipados con magnetómetros pueden medir los campos magnéticos en el espacio, proporcionando información vital sobre el viento solar y las magnetósferas planetarias.

Seguridad y Defensa

En seguridad y defensa, los magnetómetros se utilizan para detectar submarinos y minas navales debido a las firmas magnéticas que estos objetos generan. También se emplean en la detección de dispositivos electrónicos y armas ocultas.

Por:  Noticias de la ciencia.com