Economía

Colombia busca incrementar producción de la carne de razas consideradas premium

Aunque Colombia no es un país que produzca y exporte masivamente carnes de ganado premium, como son las razas Angus, Wagyu, Kobe y Aberdeen Angus, el mercado le apunta a fortalecerse en el segmento, pues estos productos son cada vez más demandados internacionalmente.

La Kobe es una especie que solo se produce en Japón, pues tiene denominación de origen. En el caso de la Wagyu, las empresas trabajan en intensificar su producción; pero, sin lugar a dudas, la más desarrollada es la Angus.

De acuerdo con la Dirección de Cadenas Pecuarias del Ministerio de Agricultura, existen sistemas productivos de la raza Angus para la producción de carne, principalmente en Antioquia, Boyacá y Cundinamarca y la Wagyu también se viene extendiendo en el territorio.

Estas dos razas cuentan con representatividad en Colombia a través de asociaciones que se dedican al fomento y la promoción de cada una, con el apoyo del Ministerio.

Augusto Beltrán Segrera, secretario técnico del Fondo de estabilización de Precios de la Carne y la Leche de la Federación Colombiana de Ganaderos (Fedegan), comentó que, en términos generales en el consolidado de carne tanto comercial como premium, se prevé que para 2022 tenga un nivel de exportación rondando 50.000 toneladas, “que comparadas con un volumen promedio de producción de 900.000 toneladas, representa aproximadamente entre 5% y 6%”.

Solo entre enero y noviembre de 2021 Colombia exportó US$234 millones en carne bovina, una cifra muy superior a los US$124 millones de 2020 y los US$76,8 millones de 2019, según muestran las cifras del sistema de información Maro, de Colombia Productiva.

Es importante resaltar, sin embargo, que la participación proyectada de carnes premium sería muy baja aún, entre otras, porque varios trámites impiden que este tipo de razas tengan plantas procesadoras fuera de la costa Caribe. Es decir, que las únicas empresas autorizadas para producir esta carne tienen que ubicarse en el norte del país.

“Estoy montando una planta de proceso en Bogotá y la respuesta que nos han dado es que las únicas plantas a las que el Gobierno da permiso son las de la Costa, en La Guajira y Montería, que son las zonas más ganaderas”, aseguró Jean Pierre Sefair, gerente general de WagyuSteak & Co.

El empresario agregó que han existido varios proyectos para ampliar el alcance a Bogotá y Cundinamarca y que, incluso, hubo uno en Zipaquirá, pero nunca otorgaron los permisos, por lo que tuvieron que liquidar la empresa. “No se ven muy cerca las ayudas y la cuestión es que el ganado, para que tenga mayor calidad, tiene que estar más lejos de la tierra caliente, debe estar en tierra fría”.

Juan Pablo Ortiz, gerente Angus Azul, comentó que la producción de carnes Angus y Brangus en Colombia, aunque viene creciendo, es aún muy baja. La cifra es de aproximadamente 1.800 toneladas al año, las cuales se consumen totalmente en el mercado nacional. A esto se suma que Colombia no exporta todavía carnes procesadas Angus, por las limitaciones en la producción.

Dado que recientemente se abrió el mercado de Estados Unidos, aún no hay cifras de ese país, pero en términos generales el mayor destino para las carnes de razas premium es Emiratos Árabes, principalmente Dubái. Hasta el año pasado, se exportaron 25 toneladas de carne Angus. “Toda la exportación se hizo en pie, es decir, las reses que salen en barco desde la Costa”, dijo Sefair.

La postura del Gobierno es que a través de las carteras de MinAgricultura, MinComercio, MinSalud y las autoridades sanitarias del agro, continuarán trabajando por la “admisibilidad sanitaria de la carne en canal de alto valor, para los mercados de interés comercial, con el fin de que los productores especializados puedan comercializar sus cortes finos y demás productos de razas bovinas criadas en Colombia”.

Para Óscar Cubillos, Jefe de Planeación y Estudios Económicos Fedegan, lo primero para seguir intensificando la producción de este tipo de carne es fortalecer los inventarios de los animales para que sean suficientes en la oferta. Sin embargo, resaltó que al visualizar las oportunidades, el mayor potencial está puesto en la carne Angus y que muy distante de esta raza estaría la Wagyu, que aunque se encuentra en Colombia, tiene menores inventarios.

La carne premium producida en el país se destina principalmente para consumo interno. Con la pandemia se intensificó aún más su demanda, y son los restaurantes los que más apoyan al productor local.