Tecnociencia

Científicos diseñan un dispositivo para detectar el cáncer de mama con una gota de saliva

La detección del cáncer de mama podría ser más fácil y menos caro con el innovador test. «Nuestra tecnología es más rentable», afirma Hsiao-Hsuan Wan, científica principal del estudio.

El cáncer de mama es la principal causa de muertes por cáncer en mujeres a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Su detección temprana es crucial para el tratamiento de quienes lo padecen, pero muchas veces los síntomas no llegan a manifestarse a tiempo, por lo que las pruebas periódicas son importantes como medida preventiva, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer.

Ante el panorama, un equipo de científicos de la Universidad de Florida y la Universidad Nacional Yang Ming Chiau Tung han logrado diseñar un prototipo con el que será posible detectar indicadores de cáncer de mama con solo una muestra de saliva y sin que sea tan caro. Sin embargo, cabe precisar que, hasta el momento, solo ha sido aplicado a 21 personas y hace falta más estudios para probar su efectividad.

 Solo se necesita una gota pequeña de saliva para la prueba. Foto: Coyle institute

Solo se necesita una gota pequeña de saliva para la prueba. Foto: Coyle institute

¿Cómo es el nuevo test para detectar cáncer de mama?

“Nuestro dispositivo es una excelente opción porque es portátil (aproximadamente del tamaño de una mano) y reutilizable”, dijo Hsiao-Hsuan Wan, ingeniera química y principal autora del estudio publicado en la revista ‘Journal of Vacuum Science and Technology’, en la cual se da a conocer el dispositivo.

Para el innovador test se utilizan tiras reactivas de papel tratadas con anticuerpos que interactúan con biomarcadores de cáncer específicos. El diseño se considera una revolución en comparación con las alternativas más tradicionales, como las mamografías, las ecografías y resonancias magnéticas.

 El diseño utiliza elementos ampliamente disponibles. Foto: Hsiao-Hsuan Wan

El diseño utiliza elementos ampliamente disponibles. Foto: Hsiao-Hsuan Wan

¿Cuánto cuesta el test de saliva para cáncer de mama?

Usualmente, se utilizan métodos con tecnologías avanzadas para detectar el cáncer, que no suelen ser accesibles, sobre todo para personas con bajos recursos. Ante ello, Wan afirma que el nuevo método es menos costoso que las pruebas tradicionales.

“Nuestra tecnología es más rentable: la tira reactiva cuesta solo unos centavos y la placa de circuito reutilizable tiene un precio de cinco dólares. Estamos entusiasmados con el potencial de lograr un impacto significativo en áreas donde las personas podrían no haber tenido los recursos para las pruebas de detección del cáncer de mama antes”, expresó la científica en un comunicado oficial.

¿Cómo funciona el dispositivo para detectar cáncer de mama con saliva?

Según un artículo de la Journal of vacoom science and tecnology B, el test funciona a partir de una pequeña muestra de saliva en la tira reactiva tratada con anticuerpos que reaccionan ante biomarcadores.

La partícula de saliva envía pulsos de electricidad a los puntos de contacto eléctricos del dispositivo biosensor. Los pulsos hacen que los biomarcadores se unan a los anticuerpos y alteren la carga. Ello produce un cambio en la señal de salida que puede ser medida y traducida en información digital sobre la cantidad de biomarcador presente.

¿Cómo prevenir el cáncer de mama?

Para prevenir el cáncer de mama, es importante evitar los factores de riesgo del cáncer, de acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (NCI). Entre ellos están el hábito de fumar, el sobrepeso y la falta de ejercicio.

Además, se recomienda que las mujeres mayores de 20 años se realicen pruebas periódicas. «Una mujer de 30 años tiene una probabilidad de 1 en 200 de recibir un diagnóstico de cáncer de mama en los próximos 10 años, mientras que una mujer de 70 años tiene una probabilidad de 1 en 25», se indica en un artículo del centro especializado.

La Sociedad Española de Radiografía Médica se pronuncia

Ante la noticia de la innovadora prueba para detectar cáncer mediante saliva, la Sociedad Española de Radiografía Médica emitió un comunicado advirtiendo que no hay evidencia científica capaz de comprobar presencia de cáncer con solo biomarcadores de fluidos. «La única herramienta de diagnóstico precoz de cáncer de mama en mujeres con riesgo poblacional de cáncer de mama es la mamografía», señaló la entidad especializada.

Fuente:  LA REPÙBLICA PERÙ.