Tecnociencia

Científicos cultivan tabaco capaz de combatir la diabetes

Los riñones humanos producen la proteína llamada interleucina 37 (IL-37), que tiene potentes propiedades antiinflamatorias e inmunosupresoras. Pero la cantidad que se obtiene de forma natural es insignificante y los científicos buscan su síntesis fuera del cuerpo. Una de las soluciones es el uso de variedades de tabaco genéticamente modificadas.

Investigadores de la Universidad de Western Ontario y de Lawson Health Research Institute están utilizando las plantas de tabaco como ‘biorreactores verdes’ para producir la proteína antiinflamatoria. Ofrece la posibilidad de tratar una serie de trastornos inflamatorios y autoinmunes como la diabetes tipo 2, el accidente cerebrovascular, la demencia y la artritis.

El uso clínico del IL-37 ha sido limitado debido a la incapacidad de producirlo en grandes cantidades a un precio que sea factible clínicamente. Actualmente, se puede hacer en cantidades muy pequeñas usando la bacteria E. coli, pero a un costo muy alto.

SP