Ciencia

Bebés juguetean con dispositivos móviles

La Academia Americana de Pediatría desaconseja su uso a menores de dos años. La mayoría de padres dejan que el niño los use mientras ellos realizan tareas domésticas.

EE.UU. Más de un tercio de los bebés están golpeteando los smartphones y las tablets, incluso antes de aprender a caminar o hablar y hacia el año de edad, uno de cada siete niños pequeños usan estos dispositivos durante al menos una hora al día, según un estudio.

La Academia Americana de Pediatría desaconseja el uso de los medios de entretenimiento como televisores, ordenadores, teléfonos inteligentes y las tabletas a los niños menores de 2 años de edad, pero se sabe poco sobre cuándo los más pequeños comienzan a usar estos dispositivos móviles.

Los investigadores desarrollaron una encuesta de 20 cuestiones para averiguar cuándo se expone a los niños pequeños por primera vez a medios móviles y cómo utilizan los dispositivos. Para el trabajo, se reclutó a padres de los niños de 6 meses a 4 años de edad que se encontraban en una clínica pediátrica en un hospital que atiende a comunidades minoritarias de bajos ingresos.

Se preguntó a los participantes acerca de qué tipos de dispositivos tienen en su hogar, la edad a la que los niños tuvieron el primer contacto con los medios de comunicación móviles, la frecuencia de uso, los tipos de actividades y si su pediatra había conversado con ellos sobre el uso de las nuevas tecnologías. El 97% de los participantes tenía televisores; el 83%, tabletas, el 77%, teléfonos inteligentes y el 59%, acceso a Internet.

Los niños menores de 1 año de edad fueron expuestos a los dispositivos de medios en cantidades sorprendentes: el 52% había visto programas de televisión, el 36% habían tocado o desplazado una pantalla, el 24% había llamado a alguien, el 15% utilizaba aplicaciones y 12% había jugado a videojuegos.
A los 2 años de edad, la mayoría de los niños estaban haciendo uso de los dispositivos móviles. “No esperábamos que los niños estuvieran utilizando los dispositivos desde la edad de 6 meses. Algunos niños usaban en la pantalla hasta 30 minutos”, resalta la investigadora principal del estudio, Hilda Kabali, residente de tercer año en el Departamento de Pediatría de ‘Einstein Healthcare Network’.

Los resultados también mostraron que un 73% de los padres deja a sus hijos jugar con los dispositivos móviles mientras que hace las tareas del hogar; el 60%, mientras hace recados; el 65%, para calmar al niño y el 29%, para dormirlo.
El tiempo empleado en los dispositivos aumenta con la edad, con el 26% de los de 2 años y el 38% de los 4 años de edad que utilizan dispositivos durante al menos una hora al día. Sólo el 30% de los padres dijo que el pediatra de su hijo había hablado con ellos sobre el uso de los medios de comunicación. (Internet/ La Nación)