Economía

Amenazas a la seguridad alimentaria mundial por hongos patógenos de cultivos emergentes

Uno de los problemas más desafiantes del mundo es la necesidad de alimentar de manera sostenible a una población mundial en constante crecimiento.

Asegurar el suministro de alimentos es de suma importancia y se debe prestar más atención a la amenaza de hongos patógenos que compiten con nosotros por nuestros propios cultivos.

Necesitamos crear conciencia sobre este hecho en toda la sociedad, desde los políticos hasta el público en general.

La investigación en la Universidad de Exeter tiene un fuerte énfasis en comprender las enfermedades fúngicas de las plantas y en desarrollar nuevas formas de proteger nuestros cultivos.

En un artículo, publicado en Nature Food, dirigido por la profesora Sarah Gurr y la Dra. Helen Fones (becaria del UKRI), un consorcio de investigadores de hongos líderes en el mundo con sede en Exeter ha fusionado su experiencia para resaltar la amenaza de las enfermedades fúngicas para nuestra seguridad alimentaria .

El profesor Gurr dijo: “Durante los últimos siglos, las enfermedades de los cultivos han provocado la hambruna de la gente, la ruina de las economías y la caída de los gobiernos.

“Hoy en día, la amenaza que representan las infecciones fúngicas para las plantas supera la que representan las enfermedades bacterianas y virales combinadas.

“De hecho, las enfermedades fúngicas y oomicetos han aumentado en gravedad y escala desde mediados del siglo XX y ahora representan una amenaza muy grave para la seguridad alimentaria mundial.

“Nos enfrentamos a un futuro arruinado por adversarios conocidos, por nuevas variantes de viejos enemigos y por nuevas enfermedades.

“Las prácticas modernas de intensificación agrícola han aumentado este desafío.

Amenazas a la seguridad alimentaria mundial por hongos patógenos de cultivos emergentes
El Dr. Will Kay (coautor) y la profesora Sarah Gurr, plantando plantas de banano para el trabajo del grupo en Exeter sobre el mal de Panamá. Crédito: Universidad de Exeter

“Además, el cambio climático agrava la saga a medida que vemos alteraciones en la demografía de las enfermedades: los patógenos están en movimiento, como lo muestran tan elegantemente el profesor Dan Bebber y el estudiante de doctorado Tom Chaloner (coautores)”.

La Dra. Helen Fones dijo: “Nuestra revisión mira hacia el futuro; resume nuestros principales desafíos y lagunas de conocimiento, y destaca la investigación necesaria para enfrentar la amenaza de los patógenos emergentes en los cultivos.

“Consideramos este desafío en términos tanto de los cultivos esenciales para proporcionar calorías como de aquellos productos básicos que alimentan el comercio global y la economía global de la que dependemos.

“Mostramos que en este mundo cada vez más interconectado debemos estar preparados, con sistemas agrícolas más robustos, para capear los brotes de patógenos que podrían afectar la producción de alimentos, ya sea en países individuales o en todo el mundo.

“Desde la redacción del artículo hasta su publicación, el COVID-19 ha surgido y ha demostrado cuán profundamente afectados podemos vernos todos por los brotes de nuevos patógenos .

“Esto nos recuerda que debemos hacer que la agricultura dependa menos de los fungicidas que también se usan para tratar infecciones fúngicas en humanos, ya que esto puede llevar a que la resistencia pase de los entornos agrícolas a los clínicos (como se destaca en un artículo en Science en 2018, escrito por Sarah Gurr, con Mat Fisher del Imperial College).

“Aquí discutimos la necesidad de nuevos fungicidas, especialmente aquellos que tienen modos de acción complejos y a los que es más difícil que el patógeno desarrolle resistencia”.

Pero no todo es “pesimismo”, como lo ilustra un trabajo reciente, dirigido por el coautor, el profesor Gero Steinberg.

En una publicación reciente en la revista Nature Communications , los científicos de Exeter describieron el desarrollo de un nuevo fungicida que tiene el potencial de ayudar a proteger nuestros cultivos alimentarios contra hongos patógenos.

El profesor Steinberg dijo: “El desafío de las enfermedades fúngicas de los cultivos es enorme.

“Con la ayuda del BBSRC y la Universidad de Exeter, Sarah Gurr y mi grupo de investigación estamos siguiendo una doble estrategia: crear conciencia, ilustrado por este artículo en Nature Food, y también desarrollar nuevas ‘armas’ en nuestra lucha para asegurar seguridad alimentaria mundial.”

Fuente: www.mundoagropecuario.com