Ciencia

Amazon, probará envíos de paquete con sus drones

El organismo regulador otorga al gigante del comercio electrónico una licencia experimental con ciertas limitaciones.

EE.UU. La FAA, el organismo federal encargado de regular el espacio aéreo de los EEUU, ha dado permiso a Amazon para utilizar vehículos autónomos voladores en tareas de logística, un plan que la compañía anunció en julio del pasado año bajo el nombre de Prime Air y con el que espera poder entregar paquetes en menos de 30 minutos, incluso en áreas rurales o de difícil acceso.

El permiso tiene varias restricciones que limitarán el alcance del servicio. Los drones, por ejemplo, deberán permanecer en contacto visual con un operador en tierra, no podrán volar a más de 120 metros de altura y sólo podrán utilizarse durante el día y con buenas condiciones de visibilidad. Quienes los controlen necesitarán además un certificado oficial de pilotaje.

Se trata por tanto de una licencia “experimental” para estudiar la viabilidad de este servicio, no un visto bueno para operar comercialmente. Amazon tendrá que compartir con la FAA los datos de todos los vuelos y los detalles de cualquier contratiempo que surja durante el control de los drones.

Amazon no espera usar Prime Air en un futuro para todos sus envíos, pero cree que podría ser una alternativa válida para ciertos casos, como el envío de paquetes a zonas de difícil acceso.
La capacidad de carga de los prototipos con los que Amazon ensaya este tipo de reparto es de 2,25 kilos. Según la compañía el 86% de los envíos que la compañía realiza en la actualidad tienen un peso menor. Las aeronaves, que cuentan con ocho hélices para maniobrar en el aire, tienen un alcance de 16 kilómetros.

Varias compañías de mensajería, como UPS y FedEX o la alemana DHL, han anunciado también en los últimos meses programas piloto para evaluar la viabilidad del reparto de paquetes mediante drones. (Internet/La Nación)