Economía

7 de los 9 sectores económicos más importantes crecieron menos en 2018

A pesar de que el Banco Central establece el crecimiento del 2018 en el 1,4% del Producto Interno Bruto (PIB), lo que significa 0,3% más alto que los pronósticos del mismo instituto estatal y el Fondo Monetario Internacional (FMI), si se analiza solo el último trimestre del año pasado, el crecimiento solo fue del 0,8%, es decir, el desempeño más bajo desde mediados de 2016, cuando la caída de los precios del petróleo provocó una fuerte desaceleración económica.

Además, el 1,4% es menos de la mitad que el crecimiento de 2,4% registrado en 2017. Esto es el resultado del menor crecimiento en 7 de los 9 principales económicos del país. El sector petrolero, a pesar de un precio promedio del barril de 60 dólares, fue el de peor desempeño.

Petróleo y minería

Así, la refinación de petróleo pasó de un crecimiento del 9,5% en 2017 a una caída del 10% en 2018. Por su parte, la extracción de crudo cayó un 3,3%. Rodrigo Mendieta, ingeniero petrolero y exfuncionario de Petroecuador, comentó que esta realidad fue la consecuencia de la falta de inversión en el sector y los problemas de agua en bloques como el ITT.

A pesar de que en 2018 se recibió 1.401 millones de dólares en Inversión Extranjera Directa (IED), sobre todo en el sector de minas y canteras, con más de 700 millones de dólares, si se consolidan las dos principales áreas extractivas del país, petróleo y minería, existe un decrecimiento del 2,9%, debido a problemas de seguridad jurídica para las inversiones.

Abandono del agro

Otro sector importante que creció menos es la agricultura, pasó del 4% al 3% en el último año. Esto a pesar que en acuicultura y pesca de camarón, debido a un incremento de la demanda externa, se logró producir 9% más

Xavier Lazo, ministro de agricultura, reconoció que el agro ha sido abandonado por más de una década, y aseguró que se busca impulsar la producción con créditos especializados y la apertura de más mercados, pero la solución de los problemas estructurales demorará más tiempo.

Comercio y manufacturas

El comercio, que es tradicionalmente una de las actividades más dinámicas, tampoco mejoró su desempeño. En 2017 creció al 5,4% y en 2018 al 3,1%. Esto viene de la mano con la caída en el aumento del consumo de los hogares, que de un año a otro, pasó del 3,7% al 2,7%. Además, los niveles de informalidad en la economía también subieron y alcanzaron al 60% de la Población Económicamente Activa (PEA), es decir, a más de 5 millones de ecuatorianos con ingresos bajos e inestables.

La manufactura, que es el tercer sector que más empleo formal genera luego de la agricultura y el comercio, pasó de crecer al 3,1% en 2017 a solo el 0,8% en 2018. Dentro de este discreto desempeño, las actividades que impidieron que no haya crecimiento en absoluto, o que sea negativo fueron la fabricación de metales comunes y de productos derivados del metal, elaboración de bebidas, producción de madera y de productos de madera, fabricación de papel y productos de papel. Sin embargo, sectores como el textil, además de los problemas de competitividad, también deben lidiar con un contrabando que diariamente mina el 60% de su negocio, según Javier Díaz, presidente de a la Asociación de Industriales Textileros del Ecuador.

 

 

 

(La Hora)