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10 agosto, 2018

Juez estadounidense ordena a Venezuela que entregue acciones de Citgo

El fallo a favor de la canadiense Crystallex deriva de una disputa sobre una mina de oro incautada por Chávez en 2011 y podría llevar a otros acreedores venezolanos a presentar demandas.

Un juez estadounidense ha ordenado a Venezuela que entregue las acciones de la petrolera estatal en Citgo Petroleum Corp., su unidad de refinación estadounidense, a una pequeña minera canadiense para cumplir con una sentencia arbitral de US$1.200 millones.

El fallo a favor de Crystallex International Corp., relacionado con una disputa sobre una mina de oro incautada, podría llevar a otros acreedores venezolanos a apresurarse a presentar reclamaciones sobre Citgo. La compañía es uno de los activos más atractivos para los inversores a medida que la nación sudamericana se retrasa aún más en los pagos de la deuda y se hunde en una depresión económica.

La breve orden no reveló el razonamiento del juez de distrito estadounidense Leonard Stark porque su decisión fue archivada bajo secreto. Ambas partes se reunirán el 10 de agosto para hablar de la posibilidad de hacer público el fallo, de acuerdo con los documentos del tribunal.

La decisión es una mala noticia para Venezuela, que lucha contra una inflación desenfrenada y el descontento político, al tiempo que está envuelta en una docena de casos de arbitraje con empresas extranjeras que objetan contra las adquisiciones estatales durante los diez últimos años.

El presidente Nicolás Maduro ha expresado su interés en reestructurar la deuda de miles de millones de dólares del país, pero no lo ha logrado ya que las sanciones prohíben una transacción con inversores estadounidenses. Petróleos de Venezuela SA, la compañía estatal conocida como PDVSA, dijo que no podía comentar de inmediato el fallo del juez sin revisarlo.

Un representante de Citgo no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios. Se ha ordenado a las dos partes que se consulten dentro de una semana y se reúnan de nuevo con el juez, por lo que las acciones de Citgo no serán transferidas inmediatamente, dijo Hans Humes, máximo responsable de Greylock Capital.

"Esto parece un intento del tribunal de forzar un acuerdo aceptable para ambas partes", dijo. "Nadie se va a llevar a Citgo hasta al menos una audiencia más en Delaware". Crystallex quiere las acciones como compensación después de que el exlíder venezolano Hugo Chávez nacionalizase la reserva de oro Las Cristinas en 2011.

Venezuela expropió la mina de oro y la entregó a PDVSA sin ninguna consideración, sostiene Crystallex. Otros acreedores han intentado hacerse con los activos de PDVSA en la región del Caribe por juicios de más de US$2.000 millones. En mayo, ConocoPhillips tomó medidas contra algunas de las operaciones de la compañía de Venezuela en las islas de Bonaire y San Eustaquio después de que un caso de arbitraje determinara que cargos confiscaron ilegalmente la propiedad de la compañía de petróleo con sede en Houston en 2007.

Los bonos denominados en dólares de PDVSA con vencimiento en 2020 están respaldados por un derecho de retención de primera prioridad sobre una participación del 50,1 por ciento en Citgo Holding Inc. Como resultado, los bonos se negocian a precios mucho más altos que otros valores venezolanos. El otro 49,9 por ciento de Citgo se prometió a Rosneft PJSC como garantía para un préstamo de US$1.500 millones. Un cambio en la propiedad de Citgo podría activar cláusulas de bonos y del préstamo.

"Es un momento de pánico si eres titular de PDVSA 2020", dijo Russ Dallen, director general de Caracas Capital, que ha seguido de cerca el caso. "Creo que habrá algo de prisa por llegar a los activos de Citgo", señaló. El caso es Crystallex International Corp. contra la República Bolivariana de Venezuela, 17-mc-00151, y tramita en Delaware (Wilmington).

(Fuente www.perfil.com).