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Emprendedores
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16 abril, 2018

4 variedades de hongos para el paladar gourmet

Hortifungi es el deleite de chefs y cocineros, sobre todo de aquellos que realizan preparaciones tipo gourmet. Hongos tipo ostra, shitake, cardoncello y shimeji son la oferta de la empresa de Francisco De la Torre. Este ingeniero zamorano siempre quiso desarrollar un producto agrícola poco común.

Esta oportunidad se dio luego de estudiar en China, gracias a una beca, producción de hongos comestibles. Aprendió lo básico y, una vez en Ecuador, buscó -entre el 2001 y el 2004- el método perfecto para la siembra, cosecha y comercialización en el país.

En el 2004, De la Torre arrancó con la producción de los hongos ostra. Son de color blanco y tienen una especia de sombrero, que se muestra de forma plana.

La zona de cultivo de Hortifungi, que tiene 1 800 metros cuadrados, se encuentra en el sector de Churoloma, de la parroquia Tumbaco. En diferentes invernaderos, en los que la luz es tenue, se encuentran fundas con paja de las que salen los hongos; en otros casos nacen de una especie de bancos de heno y tierra.

Todo el proceso agrícola de esta empresa es orgánico y eso lo destaca el Ministerio de Comercio Exterior. La entidad incluyó a esta pequeña empresa en el catálogo Ecuador Certificado del 2017.

De La Torre explica que desde el 2011 su empresa tiene la certificación orgánica de Agrocalidad y de NOPP, del departamento de agricultura de EE.UU. 

A la fecha la compañía cuenta con cuatro variedades, pero tiene como meta desarrollar otras tres. Uno de sus clientes es Corporación Favorita, la cual ofrece tres de estos tipos de hongos.

La empresa comercializa sus productos a tres cadenas de supermercados, así como a restaurantes en Quito y negocios que abastecen a la comunidad asiática. También entrega pedidos en Guayaquil y Cuenca.

Los hongos se comercializan bajo las marcas Ken Koo y como Fungi Gourmet. El 70% se vende en supermercados y el restante a través de otra vías.  Iván Paredes es experto en cocina gourmet.

Explica que estos productos se pueden usar en innumerables preparaciones entre las que están hongos ostra rellenos con queso azul, salteados con vino blanco o en diferentes combinaciones con camarones o pollo, también shitake con sésamo, shimeji con verduras, etc.

Hortifungi quiere seguir creciendo por lo que su propietario analiza la posibilidad del procesamiento del producto. De hecho, en el 2015 participó en el programa Banco de Ideas, del Gobierno, con un proyecto para la producción e industrialización de las setas en la zona del río Portoviejo; y, aunque quedó finalista, por cuestiones financieras, no logró acceder a los fondos del concurso. (RL/La Nación)*